PACIFIQUE HISTOIRE DE L'OCÉAN

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L'affirmation du Pacifique comme centre économique et géopolitique

Le Pacifique des lendemains de la Seconde Guerre mondiale ne resta pas bien longtemps une zone incontestée d'influence américaine, car l'U.R.S.S. puis la Chine à partir de 1949 encouragèrent le développement de conflits régionaux (guerre de Corée, 1950-1953 ; insurrections communistes aux Philippines ; guerre d'Indochine puis du Vietnam, 1945-1975). En même temps, les mouvements d'indépendance affectèrent d'abord de grands pays riverains comme les Indes néerlandaises, devenues Indonésie (1949), la Malaisie (1957), séparée en 1965 de Singapour, mais s'étendirent ensuite aux îles et archipels océaniques, même minuscules, donnant naissance à une série de micro-États qui gardent souvent des liens étroits avec les anciennes puissances de tutelle. On aboutit ainsi à un nouveau partage du Pacifique. Ces jeunes États ne comptent bien sûr ni par leur superficie de terres émergées (sauf la Papouasie - Nouvelle-Guinée), ni par leur population. Ils ont néanmoins bénéficié jusqu'à ces toutes dernières années d'une attention particulière et d'aides importantes de la part des grandes puissances mondiales et des organismes internationaux. À cela, plusieurs raisons :

Camp de prisonniers en Corée du Sud

Photographie : Camp de prisonniers en Corée du Sud

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Un prisonnier de guerre nord-coréen est enregistré par un soldat sud-coréen dans un camp de prisonniers à Taegu, en Corée du Sud, au cours de la guerre de Corée, en 1950. 

Crédits : Hulton Getty

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Indépendance de l'Indonésie, 1949

Photographie : Indépendance de l'Indonésie, 1949

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La reine Juliana des Pays-Bas préside la cérémonie de transfert de souveraineté sur les Indes néerlandaises aux États-Unis d'Indonésie, en décembre 1949. 

Crédits : Hulton Getty

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Vers l'indépendance de la Malaisie

Photographie : Vers l'indépendance de la Malaisie

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Le Tunku Abdul Rahman (1903-1990), Chief Minister de Malaisie, signe, en 1956 à Lancaster House, le document qui accorde l'indépendance à la Malaisie; celle-ci sera effective en août 1957. 

Crédits : Fred Ramage/ Getty Images

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– D'abord, la définition des zones économiques exclusives de 200 milles a donné à ces archipels fragmentés en de multiples îlots éparpillés sur de grandes distances le contrôle d'immenses surfaces océaniques : le meilleur exemple est celui des modestes îles Kiribati (ex-Gilbert) qui, avec 690 kilomètres carrés et 65 000 habitants, disposent d'un espace maritime de plus de 3,5 millions de kilomètres carrés, sept fois la surface de la France. Cela signifie la mainmise sur des zones de pêche (thons tropicaux) considérables, dont ces petits États peuvent monnayer l'exploitation, et, ultérieurement peut-être, sur des richesses sous-marines encore inexploitées (nodules polymétalliques).

– Ensuite, ces petits États se sont trouvés placés au cœu [...]


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1500 à 1600. Expansion ibérique et Réforme

1500 à 1600. Expansion ibérique et Réforme
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Bora Bora

Bora Bora
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Découverte de Tahiti

Découverte de Tahiti
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Les Américains aux Philippines

Les Américains aux Philippines
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Dans le chapitre « L'empire des mers et le commerce »  : […] C'est dire que l'économie coloniale américaine vit au rythme des flottes et des convois de galions. C'est une gigantesque entreprise que la Carrera de las Indias del mar Océano , et qui met en cause une multitude d'intérêts, souvent mal accordés. Ceux de l'État et du fisc sont représentés par la Casa de la contrataci ón . Derrière le consulat des marchands de Séville, on devine plus d'une fois […] Lire la suite

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Traité tripartite de sécurité conclu par l'Australie, la Nouvelle-Zélande et les États-Unis d'Amérique, dans le cadre du réseau de pactes d'assistance mutuelle tissé par les États-Unis de 1949 à 1954. Signé le 1 er septembre 1951, soit huit jours seulement avant le traité de paix avec le Japon, regroupant trois États « blancs » limitrophes du Pacifique, il apparaît à l'époque comme une précaution […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Christian HUETZ DE LEMPS, « PACIFIQUE HISTOIRE DE L'OCÉAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-de-l-ocean-pacifique/