POUSSEUR HENRI (1929-2009)

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Considéré comme le plus brillant représentant de la musique belge contemporaine, le compositeur et théoricien Henri Pousseur s'est engagé dans une aventure musicale « qui dépasse le simple domaine de la prospection du son et rejoint par ses préoccupations celle où peuvent être engagés d'autres esprits en d'autres domaines : André Souris en esthétique, Michel Butor dans l'ordre du langage, deux personnalités qui ont beaucoup compté dans sa recherche personnelle. » (Brigitte Massin).

Le sérialisme intégral

Né le 23 juin 1929 à Malmedy, Henri Léon Marie Thérèse Pousseur accomplit ses études musicales aux conservatoires de Liège (1947-1952) – où Pierre Froidebise et André Souris l'initient à la musique de Webern – et de Bruxelles (1952-1953), où il remporte un premier prix de fugue dans la classe de Jean Absil. Sa rencontre avec le plus radical des trois Viennois s'avérera décisive quant au choix de son langage musical : si l'une de ses toutes premières œuvres (la Sonatine, pour piano, écrite durant ses années d'études, en 1949) est dodécaphonique, c'est bientôt vers le sérialisme intégral (où le principe de la série est étendu à tous les paramètres du son : hauteur, durée, intensité, rythme, timbre, nuances...) qu'il se tournera. Il rencontre Pierre Boulez à Royaumont en 1951 – année de la création de la première œuvre de musique sérielle intégrale, Polyphonie X, pour dix-huit instruments, signée de ce jeune créateur – et se lie bientôt d'amitié avec Karlheinz Stockhausen et Luciano Berio. Appartenant aux sériels purs et durs de la première heure, Pousseur éprouve pour Webern une fascination qui transparaît jusque dans les choix des titres et de la nomenclature des œuvres de cette période, comme Trois Chants sacrés, pour sopr [...]

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  • : compositeur, critique, musicologue, producteur de radio

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Pour citer l’article

Alain FÉRON, « POUSSEUR HENRI - (1929-2009) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/henri-pousseur/