GAZ NATUREL

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Le gaz naturel liquéfié (G.N.L.)

Gaz naturel liquéfié, ou G.N.L., est le terme consacré pour désigner du gaz naturel qui a subi un traitement par refroidissement à très basse température lui permettant de passer de l'état gazeux à l'état liquide, ce qui autorise son transport par bateaux. Les techniques de liquéfaction, de stockage et de transport du gaz naturel à l'état liquide, considérées jusqu'aux années 1960 comme expérimentales, ont pris une place de plus en plus grande dans le développement de l'industrie du gaz naturel.

Depuis les années 1970, le marché du G.N.L. progresse de façon spectaculaire et régulière : ainsi, partant de 3 milliards de mètres cubes en 1970, les volumes annuels échangés entre 1980 et 2000 sont passés de 31 à 137 milliards de mètres cubes (en équivalent gazeux, soit de 23 à 101,5 millions de tonnes de G.N.L.), finissant par représenter près de 27 p. 100 des échanges internationaux de gaz naturel. Pour 2005, le chiffre de 189 milliards de mètres cubes (140 millions de tonnes) a été atteint.

La croissance des consommations dans les pays fortement industrialisés nécessite, en effet, le recours à des sources d'énergie de plus en plus éloignées des centres de consommation, les ressources locales étant naturellement limitées. Les mers et les océans constituèrent, pendant de nombreuses années, un obstacle quasi infranchissable pour les transports intercontinentaux de gaz naturel, la pose d'une conduite sous-marine étant d'un coût élevé, voire impossible à réaliser économiquement au-delà d'une certaine distance, ou techniquement au-delà d'une certaine profondeur (fig. 9).

Gaz naturel : coûts du transport

Dessin : Gaz naturel : coûts du transport

Dessin

Comparaison des coûts de transport du gaz naturel par gazoduc et sous forme de gaz naturel liquéfié (G.N.L.). Cette dernière reste le moyen le plus efficace techniquement et économiquement pour acheminer des productions de gaz isolées sur les marchés distants. 

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La transformation momentanée du gaz naturel en liquide en diminue le volume (1 mètre cube de G.N.L., à — 162 0C, sous la pression atmosphérique, équivaut à 600 mètres cubes de gaz dans les conditions normales) et, dans certains cas, rend économiques les opérations de transport maritime et de stockage. Si, dans son principe, cette méthode est simple, elle pose des problèmes technologiques difficiles, dus, notamment, à la température très basse, dite cryogénique, du gaz naturel à [...]


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Gaz naturel : composition chimique

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Principe d'une centrale à cycle combiné

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Gaz naturel : consommation

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Gaz naturel : principaux producteurs

Gaz naturel : principaux producteurs
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Écrit par :

  • : chef du département synthèses-opérations nouvelles-gestion, direction du gaz naturel, Société nationale Elf Aquitaine
  • : chargée d'affaires
  • : adjoint au chef du département France, direction du gaz naturel, Société nationale Elf Aquitaine
  • : stratège à la direction générale gaz-électricité du groupe Total
  • : chargée de mission, direction du gaz naturel, Société nationale Elf Aquitaine
  • : département gaz naturel liquéfié, Société nationale Elf Aquitaine
  • : chef de département à la direction du raffinage et de la distribution, Société nationale Elf Aquitaine

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Pour citer l’article

Bernard CLÉMENT, Évrard DE FOSSEUX, François DEBIEN, Jean-Pierre PERRET, Odile PUYRAIMOND, Patrick de RENÉVILLE, Michel RICHARD, « GAZ NATUREL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gaz-naturel/