GAZ NATUREL

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Utilisation

De par sa composition et ses propriétés, le gaz naturel peut être utilisé aussi bien comme combustible que comme matière première. C'est donc à la fois une source d'énergie polyvalente – employée dans des domaines variés tels que la production de chaleur, de froid, d'électricité, de carburant, et, demain, les piles à combustible utilisant l'hydrogène du gaz ou du méthanol – et une matière première utilisée dans l'industrie chimique, par transformation.

Dans les deux cas, il tend à se substituer aux produits pétroliers, au charbon ou à l'électricité, et à les concurrencer. Il doit donc être offert à un prix qui lui permette d'être compétitif, en dehors de toute considération environnementale ou de spécificités particulières. Ce prix est appelé prix d'équivalence.

Compte tenu des caractéristiques propres à chacun des combustibles fossiles et des différentes conditions d'emploi, on conçoit que ce prix d'équivalence ne puisse être unique mais soit spécifique pour un usage précis en un lieu et un temps donnés.

Le gaz naturel, source d'énergie

Comme tous les combustibles gazeux, le gaz naturel présente un grand nombre d'avantages techniques dans son utilisation : facilité des réglages, donc possibilité de hauts rendements ; réduction des investissements (ni emplacement, ni matériel, ni accessoires de stockage ; simplicité du matériel de combustion et de régulation) ; frais réduits d'exploitation et d'entretien, en raison de la non-corrosion du matériel utilisé, de l'absence de suie et de scories ; suppression des temps morts, d'où augmentation possible des cadences de production.

Le gaz naturel y ajoute ses avantages spécifiques : sa non-toxicité, la constance de sa composition et l'absence de soufre permettent des réglages stables et évitent la pollution atmosphérique ; la pression de distribution élevée autorise l'utilisation de canalisations de faible diamètre et une gamme de brûleurs plus étendue. Tous ces avantages sont appréciés des commerçants et industriels, car ils permettent généralement de valoriser le kilowattheure gaz mieux que son équivalent charbon ou fioul.

On distingue différents marchés et secteurs d'utilisation :

– Le marché domestique ou résidentiel – utilisations individuelles – est certainement le domaine privilégié du gaz. On a partout constaté un développement considérable de ces usages avec l'arrivée progressive du gaz naturel qui lui permet de prendre une part notable du marché de la production d'eau chaude et du chauffage central individuel ou encore de la cuisson alimentaire.

– Le marché commercial – consommation des établissements publics ou privés : collectivités, boulangeries, blanchisseries, hôtels, chaufferies collectives des grands ensembles ; ces applications incluent donc le chauffage, la climatisation (air conditionné et réfrigération) et la cuisine – devrait s'ouvrir de plus en plus au gaz naturel, notamment à la suite des mesures prises ou à prendre pour lutter contre la pollution atmosphérique.

– Le marché industriel – essentiellement pour produire de la chaleur (chaudières industrielles, séchage des peintures dans l'industrie automobile, bain de teinture dans le textile, thermoformage des plastiques par exemple), pour alimenter des fours à haute température (fusion des verres ou des métaux, cuisson agroalimentaire,...), pour produire en même temps de l'électricité et de la vapeur/chaleur avec la cogénération (comme dans l'agroalimentaire, la papeterie ou le recyclage des déchets) – a représenté, en 2006, 47 p. 100 des ventes de gaz naturel en France, et environ 35 p. 100 dans l'Union européenne (fig. 7).

Gaz naturel : secteurs d'utilisation

Dessin : Gaz naturel : secteurs d'utilisation

Comparaison de l'utilisation du gaz naturel, par secteur d'activités, entre l'Europe des Vingt-Cinq et la France (2003). Dans ce dernier pays, en raison de l'importance du parc nucléaire, représentant 78 p. 100 de la production d'électricité nationale et un peu plus de 40 p. 100 de la... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les usages « vapeur » constituent une part importante des consommations mais ils conduisent aux prix d'équivalence les plus bas. Ils trouvent leur expression la plus achevée dans les centrales thermiques. Cette utilisation peut surprendre alors que les chaudières modernes sont aptes à consommer dans de bonnes conditions des combustibles de mauvaise qualité. Cependant l'importance de la consommation – un groupe de 125 mégawatts consomme 750 000 m3/j de gaz à 11,3 kWh/m3 – permet d'assurer, lors de la mise en service d'un ensemble de transport, un remplissage satisfaisant des conduites et un taux de marche convenable pour les installations de production et traitement. Cette consommation peut constituer un volant de disponibilités pour des industries nouvelles ou des besoins supplémentaires de clients [...]

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Gaz naturel : composition chimique

Gaz naturel : composition chimique
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Principe d'une centrale à cycle combiné

Principe d'une centrale à cycle combiné
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Gaz naturel : consommation

Gaz naturel : consommation
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Gaz naturel : principaux producteurs

Gaz naturel : principaux producteurs
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Écrit par :

  • : chef du département synthèses-opérations nouvelles-gestion, direction du gaz naturel, Société nationale Elf Aquitaine
  • : chargée d'affaires
  • : adjoint au chef du département France, direction du gaz naturel, Société nationale Elf Aquitaine
  • : stratège à la direction générale gaz-électricité du groupe Total
  • : chargée de mission, direction du gaz naturel, Société nationale Elf Aquitaine
  • : département gaz naturel liquéfié, Société nationale Elf Aquitaine
  • : chef de département à la direction du raffinage et de la distribution, Société nationale Elf Aquitaine

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Pour citer l’article

Bernard CLÉMENT, Évrard DE FOSSEUX, François DEBIEN, Jean-Pierre PERRET, Odile PUYRAIMOND, Patrick de RENÉVILLE, Michel RICHARD, « GAZ NATUREL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gaz-naturel/