GAZ NATUREL

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Traitement

Un gaz naturel brut est rarement transporté et utilisé en l'état. Le producteur est, en effet, contraint de livrer à la consommation un gaz conforme aux spécifications réglementaires édictées par les pouvoirs publics pour assurer la sécurité du transport et des usagers. Le gaz doit être sec, dans les conditions de température et pression de transport, c'est-à-dire qu'il devra ne pas présenter de phase liquide sous forme d'eau ou d'hydrocarbures, et être débarrassé des composés acides ou des corps toxiques comme l'hydrogène sulfuré. Le fonctionnement des appareils desservis par le réseau qu'il alimente n'est normal que si son pouvoir calorifique et sa densité ne varient que dans des limites convenues.

Parmi les éléments dont le gaz doit être épuré, il en est qui n'offrent que peu de valeur marchande – dioxyde de carbone ou azote – mais d'autres peuvent présenter un intérêt, c'est-à-dire couvrir, partiellement ou totalement, les frais de traitement ou même procurer de nouvelles ressources ; ce sont le propane, le butane, les essences, l'hélium et le soufre. Le gaz épuré obtenu peut encore contenir une certaine quantité d'éthane, de propane et de butane qui parfois justifient une extraction complémentaire.

Compte tenu de la diversité même des compositions, les installations de traitement peuvent varier considérablement. Étant donné les conditions de température et de pression régnant dans les gisements, le gaz naturel est saturé en eau. Aussi rencontre-t-on partout des installations de séchage ; la séparation de la phase liquide est parfois effectuée dès la tête de puits. Les installations de traitement, très réduites pour le gaz de Slochteren et de Hassi R'Mel où il s'agit d'une simple séparation des hydrocarbures liquides, atteignent une réelle complexité avec des gaz du type de celui de Lacq, riche en soufre (fig. 5). Les productions associées au traitement du gaz peuvent atteindre des tonnages très importants ; aux États-Unis, plus de 250 millions de tonnes de condensats liquides sont produits chaque année sous forme de gaz liquéfiés ou de naphta, et utilisés comme matière première, combustible ou carburant.

Gaz naturel : étapes du traitement

Dessin : Gaz naturel : étapes du traitement

Schéma possible des opérations effectuées dans une usine de traitement de gaz. 

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Gaz naturel : composition chimique

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Principe d'une centrale à cycle combiné

Principe d'une centrale à cycle combiné
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Gaz naturel : consommation

Gaz naturel : consommation
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Gaz naturel : principaux producteurs

Gaz naturel : principaux producteurs
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Écrit par :

  • : chef du département synthèses-opérations nouvelles-gestion, direction du gaz naturel, Société nationale Elf Aquitaine
  • : chargée d'affaires
  • : adjoint au chef du département France, direction du gaz naturel, Société nationale Elf Aquitaine
  • : stratège à la direction générale gaz-électricité du groupe Total
  • : chargée de mission, direction du gaz naturel, Société nationale Elf Aquitaine
  • : département gaz naturel liquéfié, Société nationale Elf Aquitaine
  • : chef de département à la direction du raffinage et de la distribution, Société nationale Elf Aquitaine

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Pour citer l’article

Bernard CLÉMENT, Évrard DE FOSSEUX, François DEBIEN, Jean-Pierre PERRET, Odile PUYRAIMOND, Patrick de RENÉVILLE, Michel RICHARD, « GAZ NATUREL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/gaz-naturel/