ALBERTA PROVINCE D'

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Alberta : carte physique

Alberta : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Forage pétrolier au Canada

Forage pétrolier au Canada
Crédits : Hulton Getty

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Située à l'extrémité ouest des Prairies canadiennes, l'Alberta est, par sa superficie (661 185 km2), la quatrième province du pays ; elle comptait, en 2006, 3,29 millions d'habitants. On peut la diviser en six régions.

Alberta : carte physique

Alberta : carte physique

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Carte physique de la province de l'Alberta. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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– L'Alberta du Sud comprend la zone des prairies du sud de la Red Deer jusqu'à la frontière, à l'est, au-delà de Lethbridge. Elle est constituée de plaines avec des fermes à céréales, des ranchs, des fermes irriguées, dont les principaux centres sont Calgary (1 million d'habitants en 2006) et Lethbridge (95 000 hab.).

– La zone sèche de la partie sud-est de la province est une région agricole où l'existence de l'homme reste précaire, car il faut exploiter d'immenses superficies pour faire vivre peu de gens (blé et pacage). Medicine Hat en est le centre (68 800 hab.). Ces deux régions se trouvent dans le bassin hydrographique de la Saskatchewan du Sud.

– L'Alberta du Centre se trouve dans le bassin de la Saskatchewan du Nord et inclut aussi la partie supérieure de la rivière Red Deer. Les sols riches y permettent le fermage mixte. Edmonton en est la métropole, avec 1 million d'habitants.

– Au nord-ouest de cette région, et séparé d'elle par les épaisses forêts de Savan Hills, se trouve le district de la rivière de la Paix, autre zone déjà bien développée mais toujours en expansion.

– Au-delà s'étend l'Alberta du Nord, dont les forêts sont pratiquement désertes et non exploitées, à l'exception d'une petite poche de colonisation où les transports, la production du pétrole et du gaz et le commerce avec les Indiens jouent un certain rôle.

Forage pétrolier au Canada

Forage pétrolier au Canada

Photographie

Un forage pétrolier à Leduc, près de la ville d'Edmonton (Alberta), au Canada, en 1951. 

Crédits : Hulton Getty

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– Enfin, à l'ouest, on trouve la région merveilleuse des montagnes Rocheuses et celle des collines. Les bûcherons coupent le bois dans les secteurs les plus accessibles, les prospecteurs de gaz ou de pétrole s'y aventurent parfois ; et, pendant l'été, le bétail des ranchs du Sud vient y paître, mais la plus grande partie reste dépourvue de toute activ [...]

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Pour citer l’article

« ALBERTA PROVINCE D' », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/province-d-alberta/