ALBERTA PROVINCE D'

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Située à l'extrémité ouest des Prairies canadiennes, l'Alberta est, par sa superficie (661 185 km2), la quatrième province du pays ; elle comptait, en 2006, 3,29 millions d'habitants. On peut la diviser en six régions.

Alberta : carte physique

Carte : Alberta : carte physique

Carte physique de la province de l'Alberta. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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– L'Alberta du Sud comprend la zone des prairies du sud de la Red Deer jusqu'à la frontière, à l'est, au-delà de Lethbridge. Elle est constituée de plaines avec des fermes à céréales, des ranchs, des fermes irriguées, dont les principaux centres sont Calgary (1 million d'habitants en 2006) et Lethbridge (95 000 hab.).

– La zone sèche de la partie sud-est de la province est une région agricole où l'existence de l'homme reste précaire, car il faut exploiter d'immenses superficies pour faire vivre peu de gens (blé et pacage). Medicine Hat en est le centre (68 800 hab.). Ces deux régions se trouvent dans le bassin hydrographique de la Saskatchewan du Sud.

– L'Alberta du Centre se trouve dans le bassin de la Saskatchewan du Nord et inclut aussi la partie supérieure de la rivière Red Deer. Les sols riches y permettent le fermage mixte. Edmonton en est la métropole, avec 1 million d'habitants.

– Au nord-ouest de cette région, et séparé d'elle par les épaisses forêts de Savan Hills, se trouve le district de la rivière de la Paix, autre zone déjà bien développée mais toujours en expansion.

– Au-delà s'étend l'Alberta du Nord, dont les forêts sont pratiquement désertes et non exploitées, à l'exception d'une petite poche de colonisation où les transports, la production du pétrole et du gaz et le commerce avec les Indiens jouent un certain rôle.

Forage pétrolier au Canada

Photographie : Forage pétrolier au Canada

Un forage pétrolier à Leduc, près de la ville d'Edmonton (Alberta), au Canada, en 1951. 

Crédits : John Chillingworth/ Picture Post/ Getty Images

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– Enfin, à l'ouest, on trouve la région merveilleuse des montagnes Rocheuses et celle des collines. Les bûcherons coupent le bois dans les secteurs les plus accessibles, les prospecteurs de gaz ou de pétrole s'y aventurent parfois ; et, pendant l'été, le bétail des ranchs du Sud vient y paître, mais la plus grande partie reste dépourvue de toute activité humaine. Pour la plupart des habitants de l'Alberta, cette région est, été comme hiver, celle des loisirs et des vacances.

Les combustibles sont la ressource minérale dominante de l'Alberta. On trouve du charbon dans la moitié sud de la province, du lignite dans les plaines, du charbon gras dans les montagnes Rocheuses et la région des collines. Le pétrole et le gaz naturel d'Alberta ont acquis une importance nationale.

Les autres ressources minérales sont moins abondantes et, à l'exception du fer que l'on trouve dans le secteur des Clear Hills de la zone de la rivière de la Paix et en plus petite quantité dans la région des collines du Sud-Ouest, il s'agit surtout de métalloïdes : soufre, bentonite, sel, sable à silice, gypse, abrasifs, marnes, argiles, sulfate de sodium, etc.

S'il existe un potentiel hydraulique important, les extraordinaires ressources de gaz naturel tendent à reléguer au second plan cette source d'énergie. Les plus importantes usines thermiques se trouvent à Edmonton et, à l'ouest de cette ville, à Wabamun.

L'industrie de l'Alberta a consisté principalement en la transformation de ses produits agricoles. Depuis la découverte du pétrole par Leduc, en 1947, le potentiel industriel a beaucoup augmenté et de nouvelles industries se sont installées dans la province. Les principales sont les industries alimentaires, les industries de transformation du pétrole, les industries métallurgiques, les industries chimiques. Les télécommunications, la biotechnologie et l’industrie pharmaceutique se sont également développées. Le tourisme occupe une place importante dans l'économie, liée à la beauté des paysages et à la richesse de la nature.

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Forage pétrolier au Canada

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Pour citer l’article

« ALBERTA PROVINCE D' », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/province-d-alberta/