MITTERRAND FRANÇOIS (1916-1996)

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Bilan d'une présidence

Le bilan de François Mitterrand, finalement considérable, est politique plus que gestionnaire. Il a reconstruit le Parti socialiste et en a fait un parti de gouvernement. Il a permis la première alternance sous la Ve République ; il a contribué à la bipolarisation des forces politiques ; il a rendu possible un exercice long et, pour la première fois, non dramatique, du pouvoir par la gauche. Il a acclimaté celle-ci aux nouvelles institutions et mis en place la première cohabitation. Sur le plan économique, malgré certaines de ses préventions, il a présidé à une certaine libéralisation économique du pays au cours de son second septennat. Au plan européen, il a joué un rôle clef dans la relance européenne – le traité de Maastricht, la création du grand marché unique et de l'euro. Cette attitude favorable à la construction européenne est un autre fil rouge dans son parcours. Il a fait preuve de solidarité, atlantique et occidentale, à certains moments importants, en soutenant l'installation des fusées Pershing en Allemagne – « le pacifisme est à l'ouest, les euromissiles à l'est », déclara-t-il à Bruxelles en 1983. Il a engagé, enfin, la France dans la guerre du Golfe aux côtés des États-Unis en 1991.

Ce bilan n'est pas sans passif. Personnalité provocante et controversée, François Mitterrand a d'abord été un joueur. Certains épisodes de sa carrière, notamment l'affaire de l'Observatoire, l'auraient abattu sans son immense talent politique et sa détermination sans faille. Il est demeuré jusqu'au bout un grand animal politique, haï par les uns, adulé par les autres, ne pliant pas, ne se désunissant pas, homme de bataille et de polémiques, aimant être au centre du jeu. Il est demeuré ainsi garde des Sceaux du gouvernement Mollet jusqu'à sa chute, apparaissant alors comme l'un des responsables de la « sale guerre » d'Algérie. Après avoir finalement pris le dessus sur Pierre Mendès France, il a eu plus tard la satisfaction [...]


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François Mitterrand, 1981

François Mitterrand, 1981
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Didier Ratsiraka et François Mitterrand, 1986

Didier Ratsiraka et François Mitterrand, 1986
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Pour citer l’article

Gérard GRUNBERG, « MITTERRAND FRANÇOIS - (1916-1996) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/francois-mitterrand/