EXPOSITIONS UNIVERSELLES

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Une appropriation du monde

Cosmopolites par la diversité d’origine des exposants et des visiteurs, les expositions se sont très vite transformées en d’extraordinaires fenêtres ouvertes sur toutes les terres lointaines, entraînant l’imaginaire de leurs visiteurs à la découverte d’autres horizons et d’autres peuples. Offrant ou prétendant offrir « le tour du monde en un jour » (pour reprendre le slogan de l’Exposition internationale coloniale de 1931 à Paris), elles présentent productions exotiques, architectures lointaines et populations « dépaysantes ». Sous prétexte d’instruire le public en lui faisant connaître d’autres mœurs et d’autres cultures, mais surtout afin de le distraire et de l’étonner, elles mettent en scène une certaine appropriation du monde qui a façonné une bonne part de nos jugements contemporains.

L’Exposition universelle d’Anvers

Photographie : L’Exposition universelle d’Anvers

Photographie

L'année 1894 voit s'ouvrir concurremment l'Exposition universelle, internationale et coloniale de Lyon et l'Exposition universelle d'Anvers. C'est dire l'importance de ces manifestations, où la célébration des savoir-faire va de pair avec l'affirmation d'une domination sur le monde. Ici,... 

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Confrontés très tôt aux exigences de la rentabilité, les organisateurs ont misé sur des attractions capables d’attirer le public en nombre, transformant ces « fêtes du progrès » en véritables Luna Park. À cette fin, ils exploitent volontiers deux filons qui se révèlent très profitables : l’exotisme et la découverte des civilisations disparues grâce à une discipline naissante très en vogue au xixe siècle, l’archéologie. Sans doute autant qu’en matière de techniques, les expositions universelles ont contribué à populariser celle-ci en mettant à la portée du plus grand nombre les découvertes récentes sous une forme souvent ludique, au service de la pédagogie. On peut en trouver une intéressante illustration dans la « révélation » du Mexique ancien, par exemple, d’abord à travers la réplique en plâtre de la pyramide de Xochicalco, édifiée par Léon Méhédin sur le Champ-de-Mars, en 1867, puis avec le palais aztèque construit par Antonio Anza pour le gouvernement mexicain à l’Exposition universelle de 1889.

Quant à l’exotisme, il est omniprésent dans les expositions, du Parc des nations de 1867 à la Rue du Caire de 1889 ou à la Rue d’Alger de 1900, en passant par les ballets java [...]


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Crystal Palace, lithographie de George Baxter

Crystal Palace, lithographie de George Baxter
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Canon conçu et fabriqué par la société Krupp

Canon conçu et fabriqué par la société Krupp
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L’Exposition universelle de 1900

L’Exposition universelle de 1900
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L’Exposition universelle d’Anvers

L’Exposition universelle d’Anvers
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Pour citer l’article

Christiane DEMEULENAERE-DOUYÈRE, « EXPOSITIONS UNIVERSELLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/expositions-universelles/