ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Arts et culture)La littérature

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Naissance de l'historiographie américaine

Le mémorial de la plantation dans le désert : 1620-1702

Les magistrats et les pasteurs des « plantations » calvinistes en Nouvelle-Angleterre ne sont pas les premiers à relater le début des colonies anglaises dans le Nouveau Monde. Ce privilège revient au capitaine John Smith (1579-1631), l'aventurier élisabéthain dont le récit de la première expédition en Virginie et de la fondation de Jamestown, A True Relation of... Virginia, publié en 1608 avant d'être repris dans sa General History of Virginia, New England and the Summer Isles (1624), est sans doute la première chronique anglaise écrite sur le sol américain. Mais il s'agit encore d'annales et de descriptions des lieux. La conscience historique s'implante vraiment lorsque, dans les communautés puritaines du Massachusetts, les « ministres de l'évangile » considèrent de leur fonction sacerdotale d'être les « mémorialistes et les chroniqueurs du Seigneur » et, afin de déchiffrer la signification de l'entreprise qui les a conduits à « sortir » de la vieille Angleterre pour s'établir dans les terres sauvages du « désert » américain, l'inscrivent dans le fil de l'histoire ecclésiale et sacrée telle qu'elle se déroule depuis la création du monde. Cette historiographie, qui est tout à la fois chronique de la fondation des colonies et herméneutique des saintes Écritures, a produit au moins deux grands monuments : Of Plymouth Plantation du gouverneur William Bradford et, à la fin du siècle, alors que se clôt la préhistoire puritaine de l'Amérique, la somme que constituent les Magnalia Christi Americana du révérend Cotton Mather (1702).

Cette historiographie se fonde dans ses grandes lignes sur une herméneutique typologique des Écritures. À travers l'histoire humaine se déploie la révélation progressive du grand plan de Dieu. De même que l'Ancien Testament n'est que l'esquisse du Nouveau et le Nouveau un degré de plus dans la révélation de l'Ancien, l'aventure américaine est inscrite et prescrite par les Écritures qui en recèlent l'ombre et [...]


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Pour citer l’article

Marc CHÉNETIER, Rachel ERTEL, Yves-Charles GRANDJEAT, Jean-Pierre MARTIN, Pierre-Yves PÉTILLON, Bernard POLI, Claudine RAYNAUD, Jacques ROUBAUD, « ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Arts et culture) - La littérature », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-arts-et-culture-la-litterature/