Abonnez-vous à Universalis pour 1 euro

SMITH JOHN (1579-1631)

Mercenaire anglais. John Smith se vante d'avoir combattu dans toute l'Europe et jusqu'en Turquie dans les armées les plus diverses. Il est surtout connu pour la part qu'il a prise dans la colonisation de la Virginie. Il fait partie d'un groupe de cent cinq émigrants parti d'Angleterre en décembre 1606 et arrivé dans la baie de Cheasapeake au mois d'avril suivant. Il joue un rôle décisif dans les premières années de la colonie, conduisant des expéditions vers l'intérieur ; porté à la tête de ses compagnons en septembre 1608, il encourage la construction de maisons et d'une enceinte fortifiée à Jamestown et développe l'agriculture et la pêche. Après diverses explorations de l'intérieur, Smith, brouillé avec un certain nombre de colons, quitte le nouvel établissement en septembre 1609. À partir de ce moment, il cherche à promouvoir la colonisation et les activités de pêche ; en 1614, il explore une zone côtière à laquelle il propose d'attribuer le nom de Nouvelle-Angleterre. Après 1617, il abandonne toute activité directe et se contente de publier à Londres de nombreuses cartes et brochures sur les territoires américains. Ses comptes rendus suscitent bien des doutes et son imagination paraît avoir souvent suppléé aux lacunes de son information. Mais le tableau qu'il trace des Indiens se veut à la fois cordial et honnête, et dans ses multiples fonctions de soldat, de navigateur, d'explorateur et de colonisateur, il a pu faire preuve de qualités d'énergie et d'autorité indéniables.

— Roland MARX

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Écrit par

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Autres références

  • ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Arts et culture) - La littérature

    • Écrit par Marc CHÉNETIER, Rachel ERTEL, Yves-Charles GRANDJEAT, Jean-Pierre MARTIN, Pierre-Yves PÉTILLON, Bernard POLI, Claudine RAYNAUD, Jacques ROUBAUD
    • 40 118 mots
    • 25 médias
    ...en Nouvelle-Angleterre ne sont pas les premiers à relater le début des colonies anglaises dans le Nouveau Monde. Ce privilège revient au capitaine John Smith (1579-1631), l'aventurier élisabéthain dont le récit de la première expédition en Virginie et de la fondation de Jamestown, A True...
  • POCAHONTAS (1596 env.-1617)

    • Écrit par David A. PRICE
    • 805 mots

    La princesse powhatan Pocahontas demeure célèbre pour avoir encouragé la paix entre Anglais et Amérindiens en se nouant d'amitié avec les colons de Jamestown, en Virginie, puis en épousant l'un d'entre eux.

    Née vers 1596, près de l'actuelle ville de Jamestown, Pocahontas (nom adopté...

  • ROYAUME-UNI - L'empire britannique

    • Écrit par Roland MARX
    • 21 770 mots
    • 43 médias
    ...Jamestown, dans la baie de Chesapeake, et, en 1620, de la colonie du Massachusetts par les puritains amenés d'Angleterre sur le Mayflower du capitaine John Smith, qui les débarque à New Plymouth. De grands aristocrates ou des compagnies privées développent les établissements de Virginie, du Maryland,...

Voir aussi