ENVIRONNEMENTEnvironnement et économie

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Dans les années 1980, les pollutions et l'utilisation des ressources naturelles ont changé d'échelle. La découverte du trou dans la couche d'ozone, la mise en garde contre les conséquences climatiques des émissions de gaz à effet de serre, la pollution marine, la perte en biodiversité, la dégradation quantitative et qualitative des ressources en eau douce ont fait prendre conscience de l'ampleur des risques environnementaux mondiaux. Ces derniers nécessitent une gestion globale. La multiplication d'accords multilatéraux sur l'environnement, le succès du concept de développement durable, l'apparition de nouveaux principes au cœur des systèmes juridiques internationaux (responsabilité étendue du producteur, principe du pollueur-payeur, principe de précaution), l'essor du marché pour les technologies propres en constituent les manifestations les plus flagrantes.

Les enjeux pour l'économie sont de taille. La gestion des risques environnementaux constitue un défi, tant pour les décideurs que pour l'analyse économique. De nouvelles méthodes et de nouveaux instruments d'aide à la décision sont proposés. Fondés sur un partage plus large de l'information et sur un effort de réconciliation des différentes perspectives, ils ouvrent la voie d'une nouvelle gouvernance.

Des préoccupations environnementales au développement durable

Une crise environnementale perceptible depuis les années 1970

À partir des années 1970, on a commencé à s'interroger sur la capacité de la biosphère à fournir les ressources nécessaires à la poursuite de la croissance économique. The Limits to Growth, le rapport du Club de Rome en 1972, dit rapport Meadows, a fait date. Les populations des pays industrialisés ont été de plus en plus préoccupées par le fait que la dégradation environnementale puisse l'emporter sur les bénéfices liés aux progrès économiques et technologiques et que, par ailleurs, ces dommages soient peut-être imposés de manière irréversible aux générations futures.

L'accroissement des exploitations agricoles, halieutiques et forestières ainsi que des activités de production minières et industrielles, couplé à une augmentation de la population humaine, fait subir des impacts de plus en plus nombreux aux systèmes écologiques dans le monde entier. Jane Lubchenco, s'adressant le 15 février 1997 à l'American Association for the Advancement of Science qu'elle présidait alors, a ainsi fait part de l'évolution de différents indicateurs de l'état de la planète : « Un tiers, voire la moitié de la surface terrestre, a été transformé par les actions humaines ; la concentration de l'atmosphère en dioxyde de carbone a augmenté d'environ 30 p. 100 depuis le début de la révolution industrielle ; l'humanité fixe plus d'azote atmosphérique que toutes les autres sources terrestres naturelles associées ; plus de la moitié de toute l'eau pure de surface est utilisée par l'humanité ; environ un quart des espèces d'oiseaux de la terre ont disparu ; et près des deux tiers des principales pêcheries marines sont totalement exploitées, surexploitées ou détruites. »

Les changements environnementaux ne sont pas toujours visibles, ou, lorsqu'ils le deviennent, il est déjà trop tard. Ces atteintes sont, pour la plupart, graduelles et leurs impacts cumulatifs sont différés dans le temps (par exemple la dégradation de la productivité de la terre du fait de la salinisation, la diminution de la couche d'ozone, le changement climatique). De plus, certaines pratiques dommageables affectant les « acteurs faibles », privés de représentativité, ont souvent été ignorées de ceux qui détiennent un pouvoir de décision. De nombreuses activités économiques longtemps considérées comme constructives ou bénignes (telles que le défrichement des forêts) ne sont plus envisagées comme telles. L'environnement est désormais perçu comme intrinsèquement vulnérable et lié au développement économique.

La croisée des préoccupations d'environnement et de développement

La montée des préoccupations environnementales et l'accélération du phénomène ont des origines diverses et complexes :

– Les intérêts économiques et les moyens d'existence. Il s'agit de risques pesant sur la vie humaine, la santé et [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités en sciences économiques, UMR.63 IRD - université de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines
  • : ingénieur de recherche C.3E.D.

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Pour citer l’article

Sylvie FAUCHEUX, Christelle HUE, « ENVIRONNEMENT - Environnement et économie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/environnement-environnement-et-economie/