ÉNERGIELa notion

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Conversion des énergies

Sources d'énergie

Sur la Terre, les principales sources d'énergie utilisées sont les sources chimiques, mais celles-ci sont en quantité limitée et non renouvelables. Elles diminuent donc régulièrement, même si les réserves en sont considérables (cf. énergie - Les ressources).

La seule source d'énergie qui soit extérieure à la Terre et utilisable actuellement est le Soleil (on pourra peut-être un jour exploiter des gisements sur la Lune ou sur d'autres planètes).

Le Soleil rayonne 1,81 × 1015 W sur la Terre, soit 16 × 1015 kWh par an. L'apport d'énergie solaire suffirait donc largement à alimenter la consommation terrestre, le seul problème est de convertir l'énergie solaire en énergie utilisable.

L'énergie potentielle de l'eau emmagasinée dans les barrages est aussi d'origine solaire, puisqu'elle provient de l'évaporation de l'eau des océans sous l'action du rayonnement solaire. Cette énergie est reconstituée au fur et à mesure de son utilisation, mais elle ne suffit pas aux besoins.

L'énergie chimique du charbon et des hydrocarbures provient également de réactions photochimiques produites par le rayonnement solaire. Mais là, on utilise en quelques siècles des réserves qui ont mis des millions d'années à s'accumuler.

Transport de l'énergie

On demande à un système de transport de l'énergie de déplacer le minimum de matière, d'être facile à distribuer (un fluide est préférable à un solide), et d'avoir un rendement maximal, c'est-à-dire de consommer le minimum d'énergie pour une quantité donnée à transporter.

Différents systèmes ont été proposés, on ne saurait tous les énumérer. Les deux solutions actuellement retenues sont essentiellement le transport, après transformation, d'énergie électromagnétique pour les installations fixes et le transport de combustible chimique : fioul, essence, gaz naturel, etc., en particulier pour les installations mobiles (moteurs de véhicules).

Utilisation de l'énergie

Le travail mécanique d'une force p [...]

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  • : ancien directeur du laboratoire de physique de l'École normale supérieure

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Pour citer l’article

Julien BOK, « ÉNERGIE - La notion », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/energie-la-notion/