BIBLELes livres de la Bible

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La Bible a été longtemps le seul recueil littéraire connu de la culture ancienne du Proche-Orient et elle en reste un des témoins majeurs, même si les découvertes du xixe siècle ont permis de la replacer dans un contexte plus large. À ce seul titre, elle mérite l'intérêt de l'homme cultivé. Mais cet intérêt est encore renforcé par son immense influence sur la civilisation occidentale modelée à des degrés divers par le christianisme. Elle reste le « livre sacré » des religions juive et chrétiennes : elle est donc un écrit encore vivant, en ce sens qu'elle nourrit la foi d'une grande fraction de l'humanité. À ce deuxième titre, la Bible fait partie de notre héritage, quelle que soit la position adoptée vis-à-vis de son contenu religieux.

C'est à dessein que le mot recueil a été utilisé, la Bible n'étant pas un livre d'une seule venue mais une collection d'œuvres, de genres divers, appelées généralement « livres » malgré leur étendue souvent faible, écrites au long de plus de neuf siècles, en deux ou trois langues, le plus souvent à partir de traditions orales bien établies, chaque œuvre étant à son tour relue et corrigée en fonction de nouveaux écrits ou de nouveaux événements. La Bible appartient donc à ce qu'on appelle, en termes techniques, la « petite littérature » (Volksliteratur). Cette désignation n'a rien de péjoratif, elle désigne simplement le mode de formation d'un tel recueil. On y trouve, en effet, des créations dignes de figurer dans une anthologie des chefs-d'œuvre de la littérature mondiale, le Cantique des cantiques, le livre de Job, l'Ecclésiaste (ou Qohélet) et bien des pages des prophètes ou des livres historiques.

Livre de Job, Bible de Gutenberg

Photographie : Livre de Job, Bible de Gutenberg

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Bible de Gutenberg, premier livre imprimé en Europe. Détail de la lettrine ouvrant le livre de Job. Mayence, 1455. 

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Grâce aux découvertes de monuments littéraires anciens du « Croissant fertile » et grâce surtout aux manuscrits trouvés dans les grottes de Qumrān, en [...]


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Livre de Job, Bible de Gutenberg

Livre de Job, Bible de Gutenberg
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Livre d'Ésaïe, enluminure

Livre d'Ésaïe, enluminure
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Torah médiévale, enluminure

Torah médiévale, enluminure
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Jonas et la baleine, enluminure

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  • : ancien professeur aux Facultés dominicaines du Saulchoir, élève titulaire de l'École biblique et archéologique française de Jérusalem

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Pour citer l’article

Jean-Pierre SANDOZ, « BIBLE - Les livres de la Bible », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bible-les-livres-de-la-bible/