DROITSociologie

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Une sociologie consacrée à l'étude du droit est-elle concevable ? Il est certes possible d'envisager que, de façon analogue à d'autres sociologies spécialisées, la sociologie du droit puisse logiquement être consacrée à l'étude des phénomènes juridiques dans leurs rapports avec le fonctionnement social. Mais le droit n'est-il pas lui-même une science du social, une science qui épuise le sens du social en tentant de l'ordonner ? Toute l'histoire de la sociologie du droit est en fait marquée par cette incertitude originelle. Celle-ci favorise trois positions. La première est un rejet total de la sociologie, cela au nom d'un positivisme juridique absolu qui assume l'ignorance de la dimension sociale du droit et ouvre la voie à une théorisation où le fonctionnement de la sphère juridique est appréhendé comme un système dont la signification ne peut être saisie que suivant sa dynamique interne. Dans la deuxième position, la sociologie est conçue comme une discipline strictement au service du droit, de sa connaissance mais surtout de sa pratique. Ces deux premières positions se comprennent mieux si on les rapporte à ce constat avancé par l'anthropologue Louis Assier-Andrieu. Pour lui, le droit est « une pratique qui en même temps est un système de sens qui revendique, jusque dans ses sciences auxiliaires, la capacité de servir sur lui-même ses propres vérités ». La troisième position est représentée par la perspective proprement sociologique accordant une valeur particulière au droit, non pas principalement pour lui-même, mais pour ce qu'il est susceptible de révéler des transformations générales de la société.

L'évidence de la force du social dans toute l'activité juridique impose pourtant en la matière l'exigence de la sociologie et des sciences sociales. Il revient ainsi au juriste autrichien Eugen Ehrlich, dans Grundlegung der Soziologie des Rechts, d'invent [...]


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  • : professeur des Universités à l'École normale supérieure de Cachan

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Pour citer l’article

Jacques COMMAILLE, « DROIT - Sociologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/droit-sociologie/