DÉTERGENTS

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La détergence est définie comme « le nettoyage de la surface d'un objet solide, au moyen d'un bain où se trouve un agent spécial, le détergent, suivant un processus impliquant une action physico-chimique autre que la simple dissolution ». À l'échelle mondiale, le marché des détergents est caractérisé par la disparité entre pays riches et pays en développement. Dans le premier cas, les produits sont sophistiqués et chers, mais le marché stagne. Dans le second cas, les formulations sont moins compliquées, leurs prix sont bas avec cependant un très fort potentiel d'augmentation de volume. Beaucoup d'innovations ont été réalisées dans la seconde moitié du xxe siècle. Cependant, si les fabricants de détergents et les fournisseurs de matières premières veulent assurer leur pérennité, de nouvelles molécules devront être développées afin de répondre aux besoins des consommateurs et de respecter davantage l'environnement.

Histoire

Le savon, dont une recette de fabrication a été retrouvée sur des tablettes sumériennes (1 500 av. J.-C.), est longtemps resté un produit de luxe. Ce n'est qu'au xiiie siècle que, en France, on commença à le produire industriellement à partir de cendres de hêtres et de suif de chèvre, remplacé deux siècles plus tard par l'huile d'olive. En 1823, le chimiste français Eugène Chevreul (1786-1889) découvrit que le savon résulte d'une réaction chimique entre les alcalis et les triglycérides, la saponification. De nombreuses fabriques se développèrent alors dans la région méditerranéenne et le célèbre « savon de Marseille » vit le jour. Au début du xxe siècle, les premières formules de détergents contenant à la fois du silicate de sodium pour adoucir l'eau et du perborate de sodium pour éliminer les taches colorées furent réalisées en Allemagne. Par la suite, furent élaborés des produits de synthèse tels que les sulfates d'alcools gras. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la pénurie de graisses animales et végétales favorisa le développement des produits dérivés du pétrole. En [...]

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Voir aussi

Pour citer l’article

Louis HO TAN TAÏ, Véronique NARDELLO-RATAJ, « DÉTERGENTS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/detergents/