CORÉE DU NORD

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Nom officielRépublique populaire démocratique de Corée (KP)
Chef de l'État et du gouvernementKim Jong-un (depuis le 11 avril 2012)
CapitalePyongyang
Langue officiellecoréen
Unité monétairewon nord-coréen (KPW)
Population25 991 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)123 214

La Corée du Nord (République populaire démocratique de Corée, R.P.D.C., Choson minjujŭi immin konghwaguk), fondée en 1948, est un pays totalitaire, un des plus fermés au monde, où règne la famille Kim, Kim Il Sung de 1948 à 1994, son fils Kim Jong Il de 1994 à 2011, puis le fils de celui-ci, Kim Jong Un. L'idéologie de la R.P.D.C. est le juche, qui se traduit par une économie autonome (autarcie) et une défense nationale indépendante.

Très montagneux et soumis à un climat hivernal rigoureux, le pays est certes désavantagé sur le plan agricole, mais on y trouvait la quasi-totalité des installations industrielles et hydroélectriques laissées par le colonisateur japonais, faisant de lui un État beaucoup plus développé que le Sud agricole jusqu'à la fin des années 1960.

La guerre de Corée, provoquée par Kim Il Sung, n'eut pour conséquence que ruines et hémorragie démographique. La capitale Pyongyang comptait 3,25 millions d'habitants en 2008, et une dizaine de villes plus de 300 000 habitants. Les autorités maintiennent la politique de la dispersion démographique.

Malgré les plans successifs, dont les objectifs étaient irréalistes, l'industrie et l'agriculture ne firent pas de progrès substantiel faute de technologie, d'énergie, de matières premières, et d'investissements. Qui plus est, le régime maintient près d'un million de jeunes au service militaire durant plus de cinq ans.

Tous les secteurs économiques sont nationalisés, organisés en coopératives, dirigés par le parti unique, le Parti du travail. La population, endoctrinée, mobilisée pour des travaux irrationnels, souffre de grave carence alimentaire chronique.

Le régime cultive cependant l'ambition de faire du pays une puissance nucléaire, menaçant ainsi l'équilibre de la paix régionale et mondiale.

Corée du Nord : carte physique

Carte : Corée du Nord : carte physique

Carte physique de la Corée du Nord. 

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Corée du Nord : drapeau

Dessin : Corée du Nord : drapeau

Corée (Rép. pop. dém.) [1948]. Bandes horizontales bleue, rouge, bleue (paix et socialisme), séparées par de fines bandes blanches (couleur traditionnelle de la Corée). Dans le rouge, côté guindant, un disque blanc (taeguk, symbole de l'univers) frappé de l'étoile rouge du parti... 

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Géographie

Limitée au sud par la zone démilitarisée (D.M.Z.), frontière fermée qui la sépare de la Corée du Sud depuis 1953, au nord par les fleuves Yalu (Amnok) et Tumen (Tuman) formant les frontières avec la Chine, la Corée du Nord, un des derniers pays communistes de la planète, est un peu plus grande que la Corée du Sud (122 000 km2) et environ deux fois moins peuplée (population estimée à près de 25 millions d’habitants en 2013). Depuis les réformes chinoises (1978) et la chute du bloc soviétique, la Corée du Nord, plus développée que le Sud jusque dans les années 1970 mais mal connue en raison de l'incertitude statistique, est confrontée à une grave crise de son système fondé sur l'idéologie du juche qui prône l'autonomie politique, l’indépendance militaire et l'autarcie économique. Fils du « Grand Leader » Kim Il Sung (dirigeant jusqu'à sa mort en 1994), Kim Jong Il s'est appuyé sur l'armée pour assurer son contrôle sur le pays, qu'il a toutefois engagé sur la voie des réformes économiques en 1998. Son troisième fils, Kim Jong Un, lui a succédé à sa mort en 2011.

Tandis que se met difficilement en place un régime mixte introduisant certains éléments de capitalisme, la Corée du Nord présente aujourd'hui des indicateurs de développement atypiques : elle conjugue en effet une grande pauvreté (un P.N.B. par habitant estimé à moins de 1 000 dollars en 2013), une crise alimentaire chronique (plus d'un tiers des Nord-Coréens souffrent de malnutrition), un taux de chômage beaucoup plus important que les chiffres officiels et une faible productivité, avec une économie industrielle (47 p. 100 du P.N.B. au secteur secondaire), un taux d'accroissement naturel faible (estimé à 0,53 p. 100) et un taux d'alphabétisation proche de 100 p. 100 pour les plus de dix ans. Malgré une amélioration depuis 1995, les signes d'une crise persistante sont manifestes : le taux d'urbanisation est estimé à 60 p. 100 en 2011 et l'espérance de vie, qui bien que s'étant redressée depuis 1999, a baissé depuis le début des années 1990 (plus de 74 ans en 1991 ; 69,3 ans en 2008).

Richesses et contraintes des montagnes nord-coréennes

La Corée du Nord se présente comme un pays plus continental que maritime. Les espaces montagneux, prolongements méridionaux des hauts plateaux de Mandchourie orientale, représentent plus de 80 p. 100 de son territoire. [...]

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Corée du Nord : carte physique

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Corée du Nord : drapeau

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Mont Paektu

Mont Paektu
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Corée du Nord : villes et infrastructures

Corée du Nord : villes et infrastructures
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Écrit par :

  • : maître de conférences habilitée à diriger des recherches à l'École des hautes études en sciences sociales (EHESS)
  • : professeur des Universités, université de Lyon-III

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Pour citer l’article

Valérie GELÉZEAU, Jin-Mieung LI, « CORÉE DU NORD », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/coree-du-nord/