CORÉE DU NORD

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Nom officielRépublique populaire démocratique de Corée (KP)
Chef de l'État et du gouvernementKim Jong-un (depuis le 11 avril 2012)
CapitalePyongyang
Langue officiellecoréen
Unité monétairewon nord-coréen (KPW)
Population25 887 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)122 762

Les relations inter-coréennes

De la confrontation au dialogue

Le 38e parallèle demeure un reliquat de la guerre froide. Au nord de cette zone démilitarisée de 4 kilomètres de largeur sur une longueur de 346 kilomètres, la Corée du Nord dispose d'une puissante armée de près d'un million d'hommes ; au sud, la Corée du Sud possède une armée de 688 000 hommes, et les États-Unis maintiennent 29 500 soldats. Depuis 1953, les invectives et les dialogues de sourd se succèdent, ponctués par des événements tragiques provoqués par le Nord : le détournement d'avions civils sud-coréens vers Pyongyang en 1958 et en 1969 et d'un avion civil japonais en 1970 ; l'envoi de trente et un commandos pour assassiner le président Park en janvier 1968 ; la capture d'un navire de renseignement américain, le Pueblo, en février 1968 et un avion de renseignements américain EC 121 abattu en avril 1969 ; des tunnels, creusés sous la zone démilitarisée, découverts en 1974 ; l'assassinat de deux soldats américains à coups de hache en août 1976 ; l'explosion d'un Boeing de la K.A.L., en Birmanie, en novembre 1987 (115 disparus) due à une bombe qui avait été posée par des terroristes nord-coréens, dont un membre fut arrêté et jugé à Séoul.

Toutefois, dans ce climat très tendu, le Nord et le Sud ont établi dans différents domaines des contacts qui, jusqu'en 1992, n'ont pas donné de résultats tangibles, sauf en 1972, 1984-1985, 1991-1992.

Dans le domaine sportif, les deux pays ont tenté de former une équipe commune, pour n'y parvenir qu'en 1991, l'année pendant laquelle une équipe conjointe de tennis de table a participé au 41e Championnat du monde, en avril-mai à Chiba au Japon, et une autre au 6e Championnat mondial de football junior, en juin au Portugal, arborant un drapeau à l'effigie de la péninsule coréenne sans la ligne de démarcation. L'équipe féminine de tennis de table, sous le nom de Korea, a même remporté une victoire historique, en battant celle de Chine. Arirang, la chanson folklorique coréenne la plus populaire, a été jouée en guise d'hymne national, suscitant l'émotion de tous les Coréens de chaque côté du 38e parallèle.

Dans le domaine civil, savants et artistes du Nord et du Sud ont noué des contacts à l'étranger : en Chine populaire, où il y a une région autonome (à Yuanben) des Coréens, au Japon, en Europe et aux États-Unis. En novembre 1991, une délégation de femmes nord-coréennes, conduite par Yo Yon-gu, a franchi le 38e parallèle pour participer à un séminaire organisé par les femmes sud-coréennes.

Dans le domaine commercial, il y a eu un seul contact entre les hommes d'affaires du Nord et du Sud dans un pays tiers en 1989, mais le nombre des contacts est passé à 11 en 1990 et à 118 en 1991. Le 27 juillet 1991, un cargo chargé de 5 000 tonnes de riz sud-coréen a quitté le port de Mokp'o au Sud à destination de Najin au Nord. En échange, les Nord-Coréens ont livré 30 000 tonnes de charbon et 11 000 tonnes de ciment. C'est le premier échange commercial direct entre le Nord et le Sud ; auparavant il existait seulement un commerce indirect, via Hong Kong et la Chine. Pyongyang a invité aussi les dirigeants des groupes sud-coréens : Hyundai en 1990, T'ongil en 1991, Daewoo en 1992. En janvier 1992, Pyongyang a annoncé la création de zones franches industrielles à Najin et à Ch'ŏngjin. Ces mesures prouvaient la volonté de Pyongyang d'introduire les capitaux sud-coréens et étrangers, mais cette initiative timide ne donna pas de résultat significatif.

Dans le domaine humanitaire, les Croix-Rouges des deux Corées menaient, depuis 1971, des négociations sur la question des familles séparées. Le 30 août 1972, les représentants de la Croix-Rouge du Sud se rendirent à Pyongyang. Les négociations se poursuivirent jusqu'en 1977 en vain. Toutefois, en 1984, le Nord accorda au Sud une aide alimentaire à la suite d'une inondation. Le Sud l'accepta uniquement pour garder le contact avec le Nord. Entre le 20 et le 23 septembre 1985, les Croix-Rouges des deux Corées organisèrent une visite simultanée à Séoul et à Pyongyang des familles séparées : 151 membres comprenant la délégation, une troupe d'artistes, des journalistes et une cinquantaine de membre des familles séparées pour chaque partie.

Les relations au niv [...]

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Corée du Nord : carte physique

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Corée du Nord : villes et infrastructures

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Kim Il-sung, 1958

Kim Il-sung, 1958
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Écrit par :

  • : maître de conférences habilitée à diriger des recherches à l'École des hautes études en sciences sociales (EHESS)
  • : professeur des Universités, université de Lyon-III

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Pour citer l’article

Valérie GELÉZEAU, Jin-Mieung LI, « CORÉE DU NORD », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/coree-du-nord/