VATICAN CITÉ DU

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Vatican : drapeau

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drapeau

Vatican : carte administrative

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Basilique Saint-Pierre de Rome

Basilique Saint-Pierre de Rome
Crédits : Louis Grandadam/ Getty Images

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Place Saint-Pierre, Rome

Place Saint-Pierre, Rome
Crédits : John Lamb/ Getty Images

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Nom officielÉtat de la Cité du Vatican (VA)
Chef de l'Étatle pape François, Jorge Mario Bergoglio (depuis le 19 mars 2013)
Secrétaire d'ÉtatPietro Parolin (depuis le 15 octobre 2013)
CapitaleCité du Vatican
Langue officielleitalien 2
Note : Le français est la langue diplomatique du Vatican ; le latin est la langue officielle de l'Église catholique et la langue juridique du Vatican ; l'allemand est la langue de l'armée du Vatican, la garde suisse.
Unité monétaireeuro (EUR) 3
Note : L'unité monétaire utilisée est l'euro, même si le Vatican n'est pas membre de l'Union européenne
Population930 (2007)
Superficie (km2)0,44

On dit « Le Vatican », pour faire bref ou pour faire peur, et suggérer tout un monde en un mot. Pour être plus exact, on précise « la Cité du Vatican » ou, mieux encore, « l'État de la Cité du Vatican » (en italien, Stato della città del Vaticano, appellation dont on lit les initiales S.C.V., sur la plaque de nationalité des véhicules qui y sont immatriculés). Le Vatican tient du mythe. On en parle comme du Kremlin ou du Pentagone. Comme eux, il a ses arcanes : c'est un monde fermé, énigmatique, tout en subtilités. Ceux qui lui appartiennent sont astreints à la discrétion ; ceux qui lui sont étrangers ne craignent pas les spéculations ; ceux qui sont patients et attentifs peuvent en apprendre beaucoup en regardant bien, plus encore en réfléchissant, en lisant et en écoutant. Ainsi s'acquiert une réputation de « vaticaniste », comme ailleurs de « kremlinologue ».

Vatican : drapeau

Vatican : drapeau

Dessin

Vatican (1929). Drapeau carré divisé en deux bandes verticales jaune et blanche, cette dernière chargée de l'emblème pontifical, qui se compose de la tiare aux trois couronnes et des deux clés de saint Pierre entrecroisées et attachées par un cordonnet rouge ; cet emblème est attesté... 

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Vatican : carte administrative

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Carte administrative du Vatican. 

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C'est que le Vatican est d'abord une réalité : un territoire habité et délimité, qui jouit d'un statut international sans équivalent dans le monde ; un État miniature de quarante-quatre hectares, moins du tiers de la principauté de Monaco, à peine le vingtième du bois de Boulogne à Paris. On peut, à son sujet, se poser bien des questions. « Combien de divisions peut-il aligner ? », demandait Staline pendant la Seconde Guerre mondiale. À combien faut-il timbrer le courrier qui lui est destiné ? (les tarifs postaux français ne l'indiquent pas, parfait symbole de l'étrangeté du cas). Le Vatican offre matière à une inépuisable curiosité folklorique. Il figure au patrimoine mondial de l'humanité établi par l'U.N.E.S.C.O. Au-delà, c'est un vaste sujet d'études pour toutes les sciences humaines, sauf, sans doute, la démographie : on y travaille, on y vit, on y meurt même, mais il n'est pas habituel qu'on y naisse. Un État véritablement à part : comment donc s'est-il constitué ? Quelle est sa raison d'être ? Comment est-il organisé ? Qu'y [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Émile POULAT, « VATICAN CITÉ DU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cite-du-vatican/