VATICAN CITÉ DU

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

quelques données-clés.
Nom officielÉtat de la Cité du Vatican (VA)
Chef de l'Étatle pape François, Jorge Mario Bergoglio (depuis le 19 mars 2013)
Secrétaire d'ÉtatPietro Parolin (depuis le 15 octobre 2013)
CapitaleCité du Vatican
Langue officielleitalien 2
Note : Le français est la langue diplomatique du Vatican ; le latin est la langue officielle de l'Église catholique et la langue juridique du Vatican ; l'allemand est la langue de l'armée du Vatican, la garde suisse.
Unité monétaireeuro (EUR) 3
Note : L'unité monétaire utilisée est l'euro, même si le Vatican n'est pas membre de l'Union européenne
Population930 (2007)
Superficie (km2)0,44

Une cité administrative

Pour tous, le Vatican symbolise le gouvernement central de l'Église catholique autour de son chef suprême. L'État du Vatican, c'est d'abord une cité administrative, qui lui pose un problème de taille. Il est, en effet, trop à l'étroit dans ses murs : il ne peut héberger ni tous ses services, ni tous leurs personnels. De même qu'il y a une France d'outre-mer, il existe ainsi un Vatican hors les murs. En établir la carte n'est pas chose facile, car il revêt trois visages bien différents.

Le premier, ce sont les « exclaves » (le contraire d'« enclaves », mot approprié du côté italien) nommément désignées par le traité de 1929, qui leur reconnaît l'extraterritorialité : trois basiliques, huit immeubles (palazzi), un hôpital et la résidence d'été des papes à Castel Gandolfo sur les hauteurs de Rome. S'ajoute à cette liste une dizaine d'immeubles qui, sans bénéficier de ce privilège, sont placés sous garanties. En revanche, l'extraterritorialité a été après la guerre étendue à des cas non prévus par le traité : ainsi le terrain de quatre cents hectares, aux environs de Rome, où est installée Radio-Vatican, ou la salle d'audiences construite par Paul VI à cheval sur la ville et la cité. Le deuxième, déjà moins net, ce sont les divers immeubles et services qui sont situés à Rome même, dans sa banlieue ou ses environs et dont le Vatican est la véritable raison d'être mais qui ne jouissent d'aucun statut particulier. Le troisième, indiscernable à l'œil nu, c'est, pourrait-on dire, cette population frontalière qui vit à Rome et travaille pour le Vatican ou (tels les diplomates) auprès de lui.

Quand on parle, à propos du Vatican, d'un gouvernement central, l'expression est au moins équivoque. Elle recouvre, en effet, deux ordres de réalités distincts, sinon trois, voire quatre : la curie romaine, le gouvernorat, la maison pontificale, la fabrique de Saint-Pierre. Au sein du Vatican, la basilique de Saint-Pierre forme une sorte d'enclave, avec la maison du chapitre, la fabrique, chargée de sa gestion et de son entretien, le personnel spécialisé qui lui est attaché. Elle est véritablement « exempte », sous la dépendance immédiate du pape. La maison pontificale est l'équivalent de ce qu'on appelle en France les services présidentiels de l'Élysée. Elle est l'héritière, modeste, de ce qui fut longtemps la cour pontificale, célèbre pour ses fastes, son apparat et son protocole. Ce rôle figuratif est aujourd'hui subordonné à un impératif fonctionnel qui fait apparaître une profonde modification, en un demi-siècle, de la charge de travail du pape. Le gouvernorat, ce sont les services administratifs ou annexes propres à la Cité du Vatican : ce qui reste au souverain pontife de son ancien pouvoir temporel. Placé sous l'autorité d'une commission cardinalice, il comprend un secrétariat général et huit directions. Relèvent ainsi de sa compétence : les monuments et les musées pontificaux, dont on sait l'inestimable richesse artistique ; les bâtiments et la voirie ; le service de santé ; l'approvisionnement et son magasin, les services économiques et financiers ; le personnel et l'état civil ; la sécurité ; le bureau d'information ; les postes et télécommunications (le central téléphonique passe environ six millions de communications par an) ; les timbres, les monnaies et médailles ; la gare du chemin de fer (essentiellement pour les marchandises) et un héliport. S'y ajoutent un observatoire astronomique (à Castel Gandolfo), le poste de Radio-Vatican (qui émet en trente-trois langues), un service archéologique, l'Imprimerie polyglotte vaticane (qui travaille en quatre-vingt-quatorze langues), une maison d'édition, un quotidien, L'Osservatore romano, qui paraît depuis 1861...

Paul VI a beaucoup simplifié les services de garde du Vatican, réputés pour leurs uniformes d'un autre âge. Il a supprimé tout ce qui, dans l'entourage pontifical, n'avait qu'un rôle de figuration et de cérémonie pour ne garder que ce qui peut servir l'ordre intérieur et la sécurité publique : une police civile (l'ancienne gendarmerie) et une compagnie militaire (les gardes suisses).

Gardes suisses

Photographie : Gardes suisses

Trois gardes suisses dans leurs différents uniformes, en 1885. Ils appartiennent au corps de police papale dont l'originalité est de recruter ses membres dans les cantons suisses. 

Crédits : Henry Guttmann Collection/ Hulton Archive/ Getty Images

Afficher

On arrive ainsi à l'essentiel, le gouvernement central de l'Église, assuré, sous la suprême autorité du pape (François depuis mars 2013), par la curie romaine : la « bureaucratie vaticane », disent ses détracteurs. Comme tous les grands appareils de [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 8 pages

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Médias

Vatican : drapeau

Vatican : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Vatican : carte administrative

Vatican : carte administrative
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Basilique Saint-Pierre de Rome

Basilique Saint-Pierre de Rome
Crédits : Louis Grandadam/ Getty Images

photographie

Place Saint-Pierre, Rome

Place Saint-Pierre, Rome
Crédits : John Lamb/ Getty Images

photographie

Afficher les 5 médias de l'article

Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

Classification

Autres références

«  VATICAN CITÉ DU  » est également traité dans :

VATICAN CITÉ DU, chronologie contemporaine

  • Écrit par 
  • Universalis

Tous les événements politiques (élections, conflits, accords, …) et les faits économiques et sociaux qui ont marqué l’histoire contemporaine du pays jusqu’à aujourd’hui. […] Lire la suite

LATRAN ACCORDS DU (1929)

  • Écrit par 
  • Vincent GOURDON
  •  • 208 mots
  •  • 1 média

Signés par le pape Pie XI (1922-1939) et Mussolini, les accords du Latran règlent la « question romaine », qui envenimait les relations entre la papauté (et, par suite, les catholiques) et l'État unitaire italien, depuis que ce dernier avait annexé Rome le 2 octobre 1870, mettant fin à l'existence millénaire des États du pape. La papauté, qui disposait déjà d'une souveraineté internationale reconn […] Lire la suite

CASAROLI AGOSTINO (1914-1998)

  • Écrit par 
  • Roland MINNERATH
  •  • 834 mots

Le 8 juin 1998 disparaissait le cardinal Agostino Casaroli, ancien secrétaire d'État, figure emblématique de la diplomatie du Saint-Siège des années 1960 à 1990. Né en 1914 près de Plaisance (Piacenza, Émilie-Romagne), prêtre en 1937, il fut formé à la diplomatie pontificale. Il ne sera jamais en poste dans une nonciature, mais travaillera toujours à la secrétairerie d'État, accomplissant à l'exté […] Lire la suite

CENSURE

  • Écrit par 
  • Julien DUVAL
  •  • 6 227 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Les origines religieuses de la censure »  : […] Les réflexions sur la censure ont presque toujours pour point de référence des institutions apparues aux xvi e et xvii e  siècles. Le pouvoir religieux, puis le pouvoir royal, les mettent alors en place pour contrôler la vie culturelle et idéologique, et particulièrement la circulation des écrits. Si cette aspiration à régenter la diffusion des œuvres et des idées susciterait aujourd'hui une la […] Lire la suite

ÉTATS DU PAPE - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Vincent GOURDON
  •  • 672 mots

755-756 À l'appel du pape Étienne II, menacé par les Lombards, l'armée franque de Pépin descend en Italie. Les territoires conquis sur les Lombards, autour de Ravenne et de Rome, sont donnés au pape, sous le nom de « Patrimoine de Saint-Pierre ». 846 Les basiliques Saint-Pierre et Saint-Paul-Hors-les-Murs de Rome sont pillées par les Sarrasins. En réponse, le pape Léon IV fortifie le quartier du […] Lire la suite

EUROPE - Diversité religieuse

  • Écrit par 
  • Michel MIAILLE, 
  • Kathy ROUSSELET
  •  • 11 282 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Les Églises chrétiennes »  : […] Les années qui ont suivi l'effondrement du Mur de Berlin ont été marquées par de fortes incompréhensions entre les Églises de l'Est et de l'Ouest, modelées par des contextes historiques différents, et en particulier par de fortes tensions entre le Vatican et les patriarcats orthodoxes. La renaissance du conflit, spécialement en Ukraine et en Roumanie, entre les Églises orthodoxes et les Églises g […] Lire la suite

SHOAH

  • Écrit par 
  • Philippe BURRIN
  •  • 5 886 mots
  •  • 4 médias

Dans le chapitre « Les conditions de réalisation du génocide »  : […] À l'évidence, l'extermination des juifs ne fut pas accomplie par le seul Hitler ni par la seule S.S. Il faut donc s'interroger sur ce qui a rendu possible une entreprise criminelle aussi massive, sur les conditions qui l'ont permise, sur les cercles concentriques des responsabilités. Parmi les conditions favorables, il faut mentionner, en premier lieu, le secret. L'extermination fut menée avec un […] Lire la suite

OSSERVATORE ROMANO

  • Écrit par 
  • Christine LETEINTURIER
  •  • 280 mots
  •  • 1 média

Quotidien fondé le 1 er  juillet 1861 au Vatican par deux journalistes catholiques, Nicola Zanchini et Giuseppe Bastia. L' Osservatore romano se donnait pour but « d'être l'instrument du message universel de foi, de mener le combat pour la vérité, pour la paix, pour la charité et pour la défense des droits de l'homme ». Cette finalité a été réaffirmée, le rôle du quotidien étant, par ses liens é […] Lire la suite

PAPAUTÉ

  • Écrit par 
  • Yves CONGAR
  •  • 5 494 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Dans le droit international »  : […] L'Église catholique est une institution de droit divin, une réalité originale supranationale. Elle est reconnue comme telle dans le droit international en la personne de son chef, le pape, indépendamment de la qualité qu'a celui-ci d'être souverain d'une « cité » qui cependant ne se considère pas comme pleinement assimilable à un État, n'ayant de raison d'être que de constituer le support matérie […] Lire la suite

PIE XII, EUGENIO PACELLI (1876-1958) pape (1939-1958)

  • Écrit par 
  • Jacques NOBÉCOURT
  •  • 2 275 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Eugenio Pacelli et le souci romain d'une présence politique »  : […] C'est, en ce qui concerne Pie XII , à la même échelle qu'il convient de mesurer son pontificat. Né en 1876, Eugenio Pacelli a été élu pape , en 1939, à l'âge de soixante-trois ans ; il a régné pendant la Seconde Guerre mondiale et la problématique de son action dans cette période a recouvert l'ensemble de son existence. Ses « silences » devant l' extermination des juifs, qui lui furent reprochés d […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

12-15 septembre 2021 Vatican – Hongrie – Slovaquie. Visite du pape François en Europe centrale.

Le 12, au matin, le pape François se rend à Budapest pour une courte visite. Il rencontre le Premier ministre hongrois Viktor Orbán – avec lequel il s’oppose notamment sur l’accueil des réfugiés, qu’il défend et que le leader conservateur rejette. Devant cent mille personnes, il célèbre la messe de clôture du 52e Congrès eucharistique international, lors de laquelle il appelle les catholiques « à garder solides les racines, mais sans cloisonnement ». […] Lire la suite

9 avril 1984 Vatican. Nominations à la curie

Enfin, si Mgr Paul Marcinkus garde son poste de pro-président de la commission pour la cité du Vatican, il est désormais placé sous la double autorité des cardinaux Baggio et Casaroli. On peut y voir la volonté du pape d'introduire plus de rigueur dans la gestion financière du Vatican. […] Lire la suite

14-15 août 1983 Vatican – France. Pèlerinage du pape Jean-Paul II à Lourdes

Les 14 et 15, Jean-Paul II effectue un pèlerinage à Lourdes à l'occasion de la fête de l'Assomption. Cette seconde visite en France, initialement prévue pour juillet 1981, n'avait pu avoir lieu en raison de l'attentat dont le Saint-Père avait été victime à Rome le 13 mai de la même année. C'est la première visite d'un pape dans la cité mariale. De très importantes mesures de sécurité sont prises. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Émile POULAT, « VATICAN CITÉ DU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 octobre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cite-du-vatican/