CIRCULATOIRES (SYSTÈMES)Appareil circulatoire humain

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Au cours du développement humain, l'appareil circulatoire est l'un des premiers à s'ébaucher. Ce fait traduit l'importance vitale du flux circulatoire dès le début de l'embryogenèse. Il alimente en effet les tissus en formation et draine les résidus de la nutrition. Très vite le cœur est fonctionnel. Ses battements, d'abord imperceptibles, deviennent audibles au stéthoscope, ce qui est l'un des moyens dont dispose le médecin pour suivre le développement du fœtus.

À partir de la naissance, d'importantes transformations vont avoir lieu car l'enfant, qui jusqu'alors menait une vie « aquatique » dans l'utérus maternel, sans respiration pulmonaire, passe brusquement à la vie aérienne pendant laquelle ses poumons vont fonctionner. Le cœur s'adapte à ce changement en achevant son cloisonnement : le cœur droit d'où part le sang destiné à l'hématose pulmonaire est ainsi séparé du cœur gauche, responsable de l'irrigation des tissus, par l'intermédiaire de l'aorte et de ses branches. Cette dualité de la fonction circulatoire au sein d'un même appareil constitue l'un des caractères biologiques les plus fondamentaux des vertébrés supérieurs, donc de l'homme. En effet, la bonne coordination des deux circulations, pulmonaire et générale, exige la mise en jeu de régulateurs, nerveux et hormonaux, particulièrement délicats. Ils s'ajustent aussi à la volémie, volume du liquide circulant endigué, elle-même contrôlée par des mécanismes sophistiqués responsables de l'osmorégulation en fonction de l'absorption de liquide et de sels d'une part, et de l'excrétion de ces substances (par le rein surtout) d'autre part.

Le réglage des pressions hydrostatiques qui commandent l'écoulement du sang dans les fins vaisseaux des tissus, les capillaires, n'est pas moins essentiel car c'est de là que dépend toute leur nutrition tissulaire, donc leur vie, tout spécialement dans le cas de la circulation cérébrale. D'où l'importance des mécanismes régulateurs de la pression artérielle ou de ceux qui contrôlent la coagulabilité du sang et la perméabilité vasculaire en pathologie générale : hypertension, hypotension, ischémie, infarctus, thrombose, embolie, athérosclérose, ruptures vasculaires sont quelques-uns des termes les plus couramment évocateurs de circonstances pathologiques menaçant la vie.

Face à ces dangers, on a pu qualifier de « ressuscitation » l'œuvre salvatrice accomplie par la médecine réanimatoire, et en particulier la réanimation cardiovasculaire et respiratoire, dont l'importance est cruciale.

Description

La notion d'appareil circulatoire est une acquisition relativement récente, puisque le terme « artère » consacre de nos jours encore l'erreur des anciens auteurs qui croyaient, avec Hippocrate, que l'air pulmonaire était conduit dans le corps par les vaisseaux. Claude Galien fut le premier à y reconnaître la présence du sang, mais c'est seulement en 1553 que Michel Servet décrit un cœur droit et un cœur gauche indépendants. Enfin, en 1628, William Harvey découvre la circulation sanguine.

Les noms de Thomas Bartholin, pour les vaisseaux lymphatiques (1653), Marcello Malpighi (1661) et François Magendie pour les capillaires, Claude Bernard et René Leriche pour la vasomotricité, André Thomas et Clarence Lillehei pour le cœur-poumon artificiel, W. B. Kouwenhoven pour le massage cardiaque externe, Norman Shumway et Chris Barnard pour la transplantation cardiaque, d'autres encore, jalonnent les progrès de l'étude du système circulatoire dont l'intérêt est capital. En effet, la circulation est le gage de la vie des animaux supérieurs : un arrêt cardiaque de trois minutes suffit à provoquer chez l'homme la suppression définitive du fonctionnement cérébral, avec ce tracé plat à l'électro-encéphalogramme qui est considéré comme le signe irréversible de la « mort réelle » de l'individu.

Chez l'adulte

Le cœur

Comme chez tous les vertébrés supérieurs, [...]

Cœur

Vidéo : Cœur

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Cœur

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Différent types de vaisseaux

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté de médecine de Paris
  • : professeur de médecine expérimentale, chef du service d'immuno-allergologie infantile à l'hôpital Necker-Enfants malades
  • : docteur en médecine, docteur ès sciences, professeur à la faculté de médecine Broussais-Hôtel-Dieu

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Pour citer l’article

Claude GILLOT, Jean PAUPE, Henri SCHMITT, « CIRCULATOIRES (SYSTÈMES) - Appareil circulatoire humain », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/circulatoires-systemes-appareil-circulatoire-humain/