CHLORE

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Le problème de l'équilibre chlore-soude

Jusque vers 1950, les besoins en soude du marché étaient normalement couverts par la soude de caustification du carbonate de sodium et la soude électrolytique. La progression rapide de la production du chlore a alors fait craindre que l'on ne dispose de trop de soude, d'où la préoccupation de fabriquer du chlore sans soude. Ce « problème » a donné lieu à une très abondante littérature, à divers essais, et à quelques rares réalisations : deux usines aux États-Unis traitant, l'une du chlorure de sodium, l'autre du chlorure de potassium par l'acide nitrique afin d'obtenir du chlore et des nitrates, et deux usines électrolysant de l'acide chlorhydrique. Notons toutefois que la mise au point des procédés d'oxychloration à partir de l'acide chlorhydrique est sans doute une conséquence de cette préoccupation.

Indiquons aussi que, compte tenu de ce problème, on a fermé les ateliers de caustification, on a étendu les utilisations du carbonate de sodium en le substituant autant que faire se pouvait à la soude, et on a même préparé du carbonate de sodium par... carbonatation de la soude.

En 1966, la caustification était pratiquement arrêtée en France, et un équilibre entre chlore et soude s'est maintenu jusqu'en 1971, où est apparue une pénurie de soude.

On se trouve en fait devant deux coproduits dont les productions liées l'une à l'autre répondent sensiblement aux besoins du marché ; des divergences peuvent toutefois apparaître et, s'il est aisé de répondre rapidement à une demande plus élevée en chlore, il n'est pas aussi facile de réaliser une surproduction de soude. Celle-ci constitue en fait le produit fatal car, si on peut la stocker, on ne peut pas stocker le chlore pour des raisons d'encombrement mais, surtout, de sécurité.

En France, 94,5 p. 100 du chlore produit proviennent de l'électrolyse de solutions aqueuses de NaCl, 3 p. 100 de solutions aqueuses de KCl et 2,5 p. 100 de l'électrolyse ignée de NaCl.

On doit également souligner que la f [...]

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Chlore : propriétés physiques

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Électrolyse

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Chlore : utilisations en France

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Écrit par :

  • : ingénieur de l'École supérieure de physique et chimie industrielles, professeur honoraire de l'université de Paris-XI

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Pour citer l’article

Henri GUÉRIN, « CHLORE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chlore/