BOURGES CATHÉDRALE DE

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La cathédrale Saint-Étienne de Bourges (Cher) est une église gothique construite entre la fin du xiie et la fin du xiiie siècle. Elle s’élève à l’emplacement d’une basilique romane du xie siècle consacrée à saint Étienne, agrandie au xiie siècle et victime d’un incendie à la fin de ce même siècle. Ce monument de 125 mètres de longueur, de 41 mètres de largeur et de 37,15 mètres de hauteur est érigé à l’initiative de l’évêque Henry de Sully à partir de 1195. L’église basse (crypte) est bâtie entre 1195 et 1206. Comme l’indiquent les épures tracées au sol (dessin représentant les projections d'un objet à trois dimensions), elle servit de loge aux tailleurs de pierre pendant la durée du chantier. Cette crypte tient lieu de fondation au chœur supérieur, achevé en 1214. La nef est construite de 1225 à 1250, période durant laquelle sont exécutés les cinq portails puis les tours occidentales. Après l’effondrement de la tour nord (1506), celle-ci est reconstruite de 1508 à 1537.

Cathédrale de Bourges

Cathédrale de Bourges

Dessin

Coupe sur la nef de la cathédrale de Bourges, deuxième quart du XIIIe siècle (d'après M. Aubert, « Notre-Dame de Paris, sa place dans l'architecture du XIIe au XIVe siècle », Paris, 1919). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le monument offre un plan fluide avec un tracé à cinq vaisseaux. La nef épouse, sans la transition d’un transept, le chevet hémicirculaire à deux déambulatoires agrémentés de cinq chapelles. En élévation, l’étagement des niveaux (grandes arcades, triforium et fenêtres hautes) est identique dans la nef et le bas-côté intérieur, suscitant ainsi l’illusion d’une élévation à cinq niveaux.

Le plan à cinq vaisseaux est emprunté à l’abbatiale de Cluny III et fait ainsi référence – à l’instar de Notre-Dame de Paris – à l’ancienne basilique Saint-Pierre de Rome construite sous l’empereur Constantin. L’absence de transept, en unifiant les espaces de la nef et du chœur, reproduit quant à lui le plan circiforme (reprenant la forme du cirque romain) de l’église Saints-Marcellin-et-Pierre-du-La [...]

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Pour citer l’article

Arnaud TIMBERT, « BOURGES CATHÉDRALE DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cathedrale-de-bourges/