MORSE

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Gros mammifère marin au large museau et aux longues défenses, vivant dans les eaux froides circumarctiques peu profondes et colonisant les côtes du Groenland ainsi que celles de l'est du Canada, de l'ouest de l'Alaska et de l'extrême nord de l'Eurasie. Classe : Mammifères ; ordre : Carnivores ; sous-ordre : Pinnipèdes ; famille : Odobénidés. Effectifs : 250 000 environ.

Unique membre de la famille des Odobénidés, le morse (Odobenus rosmarus) est caractérisé par un énorme corps qui est revêtu d'une peau flasque et rugueuse ponctuée de poils clairsemés chez les vieux mâles, les femelles et les jeunes étant plus velus. Comme l'otarie mais infiniment moins agile qu'elle du fait de son poids, il utilise pour se déplacer ses quatre membres transformés en nageoires. Sa mâchoire supérieure porte de longues défenses, canines modifiées, qui sont toujours plus longues chez les mâles (jusqu'à 80 centimètres chez certains). Il est dépourvu d'oreilles externes et porte de longues vibrisses sur le pourtour du museau. Les mâles possèdent une paire de poches gonflables qu'ils utilisent pour flotter ou pour émettre des sons semblables à des tintements de cloches.

Morses

Morses

Photographie

Deux morses (Odobenus rosmarus) assoupis sur les rochers. 

Crédits : Charles Krebs/ Getty Images

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La taille et le poids des morses varient suivant le sexe : de 2,20 à 2,90 mètres de longueur chez la femelle pour un poids de 550 à 800 kilogrammes et de 3 à 3,50 mètres pour 800 à 1 200 kilogrammes chez le mâle. Leur espérance de vie est de l'ordre de quarante ans

Animaux paisibles, les morses sont des carnivores qui se nourrissent essentiellement d'invertébrés et en particulier de mollusques (poulpes, bivalves...).

Grégaires, ils vivent en groupe toute l'année, les mâles étant séparés des femelles. Par beau temps, ils s'agglutinent sur les côtes sableuses ou rocheuses. Ils migrent en fonction de la nourriture et de la fonte des glaces, parcourant jusqu'à 3 000 kilomètres par an.

La saison des amours se situe en plein hiver, de décembre à mars. Les mâles choisissent d'abord leur territoire en fonction de l' [...]

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CARNIVORES MAMMIFÈRES

  • Écrit par 
  • Robert MANARANCHE, 
  • Géraldine VÉRON
  •  • 7 471 mots
  •  • 23 médias

Dans le chapitre « Familles des Otariidae, Phocidae, Odobenidae »  : […] Ces trois familles constituent un ensemble de carnivores adaptés à la vie aquatique, autrefois regroupées dans le sous-ordre des pinnipèdes. Aujourd'hui, ce dernier groupe n'a plus de valeur systématique puisqu'il a été montré que ces trois familles étaient apparentées aux carnivores caniformes et que la division des carnivores en fissipèdes et p […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/carnivores/#i_7251

Pour citer l’article

Marie-Claude BOMSEL, « MORSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/morse/