HYÈNE

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Carnassier charognard, au corps lourd et à l'arrière-train surbaissé, peuplant les savanes, les lisières des forêts et les semi-déserts de l'Afrique, du Moyen-Orient et de l'Inde. Classe : Mammifères ; ordre : Carnivores ; sous-ordre : Fissipèdes ; famille : Hyénidés.

Malgré leur ressemblance avec le chien, les hyènes sont plus proches des Félidés que des Canidés. Elles sont représentées par quatre espèces : l'hyène tachetée (Crocuta crocuta), vivant en Afrique, au sud du Sahara ; l'hyène rayée (Hyaena hyaeana), ayant une vaste répartition géographique (de l'Inde à l'Arabie et de la Tanzanie au Maroc) ; l'hyène brune (Hyaena brunnea), peuplant l'Afrique australe et enfin le protèle (Proteles cristatus) se rencontrant en Afrique de l'Est et en Afrique du Sud.

Hyène

Hyène

Photographie

La hyène tachetée (Crocuta crocuta), redoutable carnivore des savanes d'Afrique. 

Crédits : J Sneesby/B Wilkins, Getty Images

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Elles possèdent toutes un corps disproportionné : l'avant est puissant et l'arrière fuyant. Leur tête (à l'exception des protèles) est massive et armée de solides mâchoires. Leurs membres sont grêles, leur queue relativement courte, touffue ou avec un toupet (hyène tachetée). Leur épais pelage, souvent « en bataille », de couleur brun crème à brune, est uniforme, tacheté ou zébré de noir suivant les espèces. Elles portent toutes une crinière qui est soit abondante (hyène brune) et érectile (protèle et hyène rayée), soit courte (hyène tachetée).

La taille des hyènes varie de 60 à 80 centimètres de longueur (queue, 20 cm, non comprise) et 40 à 50 centimètres de hauteur au garrot pour un poids de 10 kilogrammes chez le protèle à 1,20-1,40 m de longueur (queue, 25 à 30 cm, non comprise) et 70-90 centimètres de hauteur au garrot pour 50 à 80 kilogrammes chez la hyène tachetée. Les mâles sont généralement plus petits que les femelles. Leur espérance de vie est de quinze à trente ans suivant les espèces.

Hormis le protèle, qui se nourrit essentiellement de termites grâce à sa longue langue mobile et gluante, les hyènes sont de redoutables carnivores qui, grâce à la puissance de leurs mâchoires, sont ca [...]


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CARNIVORES MAMMIFÈRES

  • Écrit par 
  • Robert MANARANCHE, 
  • Géraldine VÉRON
  •  • 7 471 mots
  •  • 25 médias

Dans le chapitre « Famille des Hyaenidae »  : […] Cette famille ne comporte que quatre genres et quatre espèces qui vivent en Afrique et dans le centre et l'ouest du sud de l'Asie. Deux sous-familles sont reconnues, celle des Hyaeninae, ou hyènes (genres Crocuta , Hyaena , Parahyaena ) et celle des Protelinae, ou protèles (genre Proteles ). La taille des hy […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/carnivores/#i_6937

Pour citer l’article

Marie-Claude BOMSEL, « HYÈNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hyene/