CARNIVORES MAMMIFÈRES

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Systématique et caractéristiques des familles

L'ordre des carnivores est divisé en deux sous-ordres : les féliformes, dont la bulle tympanique est divisée par un septum bilaminaire, et les caniformes, dont la bulle tympanique est soit indivise (ailuridés, méphitidés, mustélidés, procyonidés, ursidés, phocidés, otariidés et odobénidés) ou divisée par un septum unilaminaire (canidés).

Les féliformes

Famille des Felidae

La famille des Felidae est représentée par 18 genres et 37 espèces, le plus souvent classées dans deux sous-familles : les Felinae, ou petits félins, tels que les différentes espèces de chats, le guépard, les lynx et les pumas (genres Acinonyx, Caracal, Catopuma, Felis, Herpailurus, Leopardus, Leptailurus, Lynx, Oncifelis, Oreailurus, Octolobus, Pardofelis, Prionailurus, Profelis, Puma) ; les Pantherinae ou grands félins, comptant parmi eux le lion, la panthère, le jaguar et le tigre (genre Panthera), la panthère longibande (genre Neofelis) et l'once ou léopard des neiges (genre Uncia).

Jaguar

Photographie : Jaguar

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Le plus grand félin américain, le jaguar (Panthera onca) a un régime alimentaire carnivore des plus variés : il chasse à l'affût pécaris, cabiais, agoutis, tapirs, cerfs, fourmiliers, tatous, opossums, iguanes, tortues terrestres et aquatiques et pêche poissons et petits caïmans. Repu, il... 

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Léopard

Photographie : Léopard

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Panthère (Panthera pardus) ou léopard. Son pelage caractéristique lui permet de se dissimuler dans les herbes de la savane et d'approcher sa proie. 

Crédits : Manoj Shah/ The Image Bank/ Getty Images

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La taille des félins varie, en longueur, de 34 cm (chat rougeâtre) à 2,80 m (tigre de Sibérie), queue non comprise (celle-ci étant longue, variant de 50 cm à 1,10 m), et leur poids s'échelonne entre 1,5 et 300 kg. Le pelage est de couleur variable, le plus souvent de gris à roux, et est généralement marqué de rayures, taches ou rosettes. La fourrure est bien fournie et douce, sa brillance étant régulièrement entretenue par un toilettage minutieux. La queue est également bien touffue, mais jamais plus que le corps. Les moustaches et autres vibrisses sont toujours bien développées. Contrairement aux autres carnivores, les vibrisses sous-mentonnières sont généralement absentes. Les félins ont un corps allongé, souple et puissant. Ils possèdent de longues pattes qui se terminent par cinq doigts au niveau des membres antérieurs et quatre pour les membres postérieurs. Les griffes sont rétractiles et fortement recourbées et pointues ; chez le guépard, elles sont visi [...]

Puma

Photographie : Puma

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L'aire de répartition du puma (Felis concolor), appelé aussi couguar ou lion des montagnes, s'étend du Canada à la Patagonie, du désert à la forêt tropicale. Ce solitaire est un redoutable prédateur qui n'hésite pas à attaquer de gros cervidés. Quelques populations sont sérieusement... 

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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, maître assistant à l'université de Paris-VII
  • : docteur en zoologie, maître de conférences au Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Autres références

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Pour citer l’article

Robert MANARANCHE, Géraldine VÉRON, « CARNIVORES MAMMIFÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/carnivores/