CARNIVORES MAMMIFÈRES

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Origine et évolution

À la fin du Crétacé, il y a quelque 65 millions d'années, les dinosaures ainsi qu'une grande partie de la faune disparaissaient, laissant place aux mammifères alors de petite taille, souvent insectivores ou omnivores. L'absence de carnassiers spécialisés crée une situation écologique qui permet aux mammifères d'évoluer vers ce régime alimentaire. Au cours du Cénozoïque (Tertiaire), se différencient les marsupiaux prédateurs, et, parmi les placentaires, les créodontes (qui vont s'éteindre au cours du Miocène) et les carnivores. Les plus anciens membres de l'ordre des carnivores seraient les Viverravidae, apparus dès le Paléocène (il y a environ 55 millions d'années) et les Miacidae, dont les premiers représentants apparaissent à l'Éocène inférieur (il y a environ 50 millions d'années). À l'Oligocène (il y a une trentaine de millions d'années), ce sont surtout les formes à allures de chat qui dominent avec beaucoup de formes à dents de sabre qui appartiennent à la famille éteinte des Nimravidae (apparus d'ailleurs après la disparition d'autres formes à dents de sabre qui appartenaient aux créodontes). Les félins vrais (félidés) ne font leur apparition qu'au Miocène inférieur (il y a environ 20 millions d'années) et dérivent de petits carnivores arboricoles ayant à peu près l'allure des genettes actuelles. Leur origine est certainement eurasiatique. Les herpestidés et les viverridés sont connus depuis l'Oligocène d'Europe et ils resteront confinés à l'Eurasie et l'Afrique, alors que les félidés gagneront tous les continents à l'exception de l'Australie. Malgré la faible diversité des hyènes aujourd'hui, il existe un grand nombre d'espèces fossiles. Au Miocène, les hyénidés sont présents dans l'ancien monde puis se répandent en Amérique du Nord au Pliocène (de 3 millions à 1,5 million d'années), alor [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, maître assistant à l'université de Paris-VII
  • : docteur en zoologie, maître de conférences au Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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BELETTE

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Intrépide prédateur de petite taille, au corps allongé et aux pattes courtes. Répartition géographique : Eurasie, Amérique et nord de l'Afrique. Habitat : nombreux biotopes, des steppes ou toundras aux forêts et montagnes, des terres cultivées aux sols arides et dénudés. Classe : Mammifères ; ordre : Carnivores ; famille : Mustélidés ; sous-famille : Mustélinés. Avec leur corps souple prolongé pa […] Lire la suite

BLAIREAU

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CHACAL

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CHAT DOMESTIQUE

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Petit carnivore familier mais de caractère très indépendant, particulièrement souple et vif. Classe : Mammifères ; ordre : Carnivores ; sous-ordre  : Féliformes ; famille : Félidés. Le chat domestique ( Felis catus ) présente diverses formes suivant la race mais, contrairement au chien, la structure de base reste identique : corps musclé, tête ronde, oreilles dressées, longues vibrisses autour d […] Lire la suite

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CRÉODONTES

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Mammifères carnivores fossiles qui apparurent au tout début de l'ère tertiaire (Paléocène) et connurent une importante extension mondiale jusqu'à la fin de l'Éocène, une seule famille persistant jusqu'au Pliocène. Si l'allure générale de leur squelette annonce déjà celle de nos carnivores actuels, de nombreux caractères structuraux sont très archaïques : crâne à crête occipitale développée ; pet […] Lire la suite

DINGO

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Chien sauvage, à la robe fauve, vivant dans les déserts, les forêts humides ou les terrains boisés d'Australie. Classe : Mammifères ; ordre : Carnivores ; sous-ordre : Caniformes ; famille : Canidés. Les dingos ( Canis familiaris dingo ) seraient issus de chiens domestiques introduits en Astralie par les Aborigènes, il y a environ 9 000 ans, puis redevenus sauvages. Leur morphologie est forte […] Lire la suite

ÉLÉPHANT DE MER

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FAUNE SAUVAGE

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Dans le chapitre « Les espèces carnivores »  : […] Dans les régions où l'intervention de l'homme n'a pas excessivement modifié les équilibres naturels, les herbivores constituent les proies de carnivores qui sont toujours infiniment moins nombreux, aussi bien en espèces qu'en individus. Tout en étant généralement opportunistes, prêts à croquer toute proie qui se présente, les carnivores ont, par la force des choses, tendance à se spécialiser dans […] Lire la suite

GENETTE

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Petit carnassier au pelage moucheté. Répartition géographique : Afrique (sauf dans le désert du Sahara), sud de l'Europe, Arabie et Proche-Orient. Habitat : savanes sèches, forêts, buissons, rochers et même bâtiments désaffectés. Classe : Mammifères ; ordre : Carnivores ; sous-ordre : Fissipèdes ; famille : Viverridés. Les genettes, représentées par une dizaine d'espèces, possèdent un corps longi […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Robert MANARANCHE, Géraldine VÉRON, « CARNIVORES MAMMIFÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/carnivores/