CANCERCancers et virus

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Le rôle joué par certains virus dans la genèse de cancers humains et l'existence de virus oncogènes (du grec onkos, grosseur, tumeur) est certainement encore sous-estimé. Cela tient au fait que les virus oncogènes appartiennent à des familles diverses (peut-être pas encore toutes recensées) et que les mécanismes par lesquels ils interviennent dans la formation des tumeurs sont très complexes.

Historique

L'étiologie virale de certaines formes de cancer a été reconnue chez l'animal, dès le début du xxe siècle.

Ainsi, Vilhelm Ellerman et Oluf Bang en 1908 et Peyton Rous en 1911 démontrent successivement le rôle du virus de la leucémie aviaire (ALV) et du virus du sarcome de Rous (SV) dans le développement de tumeurs chez le poulet ainsi que le caractère transmissible de ces agents. En 1936, John Bittner montre le rôle d'un virus (MMTV) dans la formation de tumeurs mammaires chez la souris et sa transmission par le lait maternel à la descendance. Ce n'est que plus tard que Ludwig Gross (1951) et Charlotte Friend (1957) décrivirent des virus responsables de leucémies murines d'évolution respectivement lente et rapide.

Souris transgénique et oncogenèse

Dessin : Souris transgénique et oncogenèse

Dessin

Souris transgénique et oncogenèse (d'après Gerlinger et al. in « Médecine-Sciences »). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Malgré ces démonstrations de liens entre virus et cancers dans le monde animal et les efforts acharnés des virologues et des médecins, les recherches restèrent longtemps vaines avant de pouvoir relier des leucémies, ou des tumeurs solides, à des virus humains... Les découvertes se sont enfin succédé dans la deuxième partie du xxe siècle.

C'est en 1964 que Michel Epstein, Burt Achong et Yvonne Barr isolent un virus dénommé virus Epstein-Barr (EBV), à partir de cultures de lymphome de Burkitt, et en 1966 que Werner Henlé évoque le lien entre ce virus (EBV) et cette tumeur. Un lien sera ensuite établi entre ce virus et le cancer du nasopharynx.

En 1980, Philippe Maupas et François Denis organisent à Dakar un congrès sur la relation entre hépatite B et hépatom [...]


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Souris transgénique et oncogenèse

Souris transgénique et oncogenèse
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Transformation cellulaire et rétrovirus.

Transformation cellulaire et rétrovirus.
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Proto-oncogènes cellulaires

Proto-oncogènes cellulaires
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Gènes anti-oncogènes et cancers familiaux

Gènes anti-oncogènes et cancers familiaux
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Écrit par :

  • : professeure des Universités, praticienne hospitalier
  • : docteur en médecine, docteur d'État ès sciences, professeur des Universités en bactériologie, virologie, hygiène
  • : professeure des Universités, praticienne hospitalier au CHU de Limoges

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Pour citer l’article

Sophie ALAIN, François DENIS, Sylvie ROGEZ, « CANCER - Cancers et virus », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cancer-cancers-et-virus/