CANCERCancers et virus

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La découverte de nouveaux virus tumorigènes est-elle prévisible ?

Selon Harald Zur Hausen, près de 15 p. 100 de l'ensemble des cancers sont d'origine infectieuse, avec une large contribution des virus de différentes familles dans les agents impliqués. Le bilan des virus oncogènes n'est certainement pas terminé.

Pour les virus oncogènes connus, nous distinguerons les tumeurs chez les sujets immunocompétents et chez les sujets immunodéprimés. Chez les immunocompétents, on s'aperçoit que des papillomavirus occupent une place sous-estimée dans la genèse de tumeurs malignes autres qu'ano-génitales, en particulier de l'oro-pharynx et du cou.

Les patients immunodéprimés sont et seront de plus en plus nombreux, qu'il s'agisse d'immunodépressions thérapeutiques (greffés, transplantés...) ou infectieuses (HIV...). On observe chez eux une progression considérable, notamment, des tumeurs à papillomavirus (cancers ano-génitaux, cutanés notamment), des lymphomes à EBV.

De « nouveaux » virus doivent être recherchés dans d'autres types de tumeurs, soit par analogie avec ce qui est connu dans le monde animal (leucémies, cancers du sein, tumeurs cérébrales...), soit sur des arguments épidémiologiques. Ainsi, des cas graves de leucémies ont été rapportés chez l'homme, sans que l'on ait mis en évidence des facteurs environnementaux.

Il peut s'agir de virus authentiquement nouveaux, à découvrir, et les outils modernes de biologie moléculaire devraient multiplier les approches, voire les découvertes, ou bien de virus déjà identifiés mais pour lesquels le lien n'a pas été établi.

On a ainsi évoqué, sans arguments convaincants, un rôle du virus d'Epstein-Barr dans les cancers du sein, gastriques, voire hépatocellulaires... du HCV et du HHV-6 dans les lymphomes, de virus apparentés au MMTV dans le cancer du sein, etc.

Rappelons également que nous sommes porteurs dans notre génome de rétrovirus endogènes, dont la particularité est leur transmission héréditaire, au même titre que les gènes cellulaires normaux... mais nous sommes là, avec le thème des facteurs génétiqu [...]


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Souris transgénique et oncogenèse

Souris transgénique et oncogenèse
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Transformation cellulaire et rétrovirus.

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Proto-oncogènes cellulaires

Proto-oncogènes cellulaires
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Gènes anti-oncogènes et cancers familiaux

Gènes anti-oncogènes et cancers familiaux
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  • : professeure des Universités, praticienne hospitalier
  • : docteur en médecine, docteur d'État ès sciences, professeur des Universités en bactériologie, virologie, hygiène
  • : professeure des Universités, praticienne hospitalier au CHU de Limoges

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Pour citer l’article

Sophie ALAIN, François DENIS, Sylvie ROGEZ, « CANCER - Cancers et virus », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cancer-cancers-et-virus/