BYZANCEL'Empire byzantin

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Les Paléologues et la chute de Byzance (1261-1453)

En faisant aveugler le petit Jean IV, héritier légitime des Lascaris, Michel VIII installait à Byzance une dynastie qui devait durer jusqu'à la fin de l'Empire. L'histoire de cette dynastie comporte deux parties : les vingt ans de règne de Michel VIII lui-même, qui semblèrent inaugurer une nouvelle période de puissance et de grandeur pour l'Empire, et une décadence de près de deux siècles qui aboutit à sa disparition définitive. Il ne faut pas en déduire que tous les successeurs de Michel VIII furent des incapables ; mais, eussent-ils tous été géniaux, il n'était pas en leur pouvoir de résoudre des problèmes que le règne de Michel VIII avait contribué à rendre insolubles.

Byzance : dynasties des Paléologues et des Cantacuzènes

Dessin : Byzance : dynasties des Paléologues et des Cantacuzènes

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Dynasties des Paléologues et des Cantacuzènes. 

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Le double front

Ces problèmes étaient à la fois d'ordre extérieur et intérieur. En redevenant une puissance mi-européenne mi-asiatique, avec laquelle il fallait compter, Byzance avait retrouvé le double front qui avait déjà usé tant de dynasties. À l'ouest, c'est le royaume serbe en pleine expansion ; à l'est, un adversaire beaucoup plus dangereux que l'État seldjoukide va entrer vers 1300 en contact avec les Grecs : la tribu des Osmanlis. Or, Byzance ne peut plus tenir ces deux fronts à la fois. Michel VIII, pour soutenir l'assaut de l'Occident, a dû laisser presque sans défense l'ancien domaine asiatique des souverains de Nicée. Comme les Paléologues, par manque de terres et d'autorité sur la noblesse, ne pouvaient reconstituer des biens militaires quand les Turcs eurent conquis ceux qui existaient en Asie, il fallut en revenir au système du mercenariat, doublement ruineux, pour les finances et pour la sécurité intérieure. L'aventure des Almugavares le prouva bientôt. Cette bande de Catalans, invincibles mais ingouvernables, fut engagée avec son chef Roger de Flor par Andronic II pour combattre les Turcs. Ils les battirent en effet, mais ravagèrent tout, en Asie d'abord, puis en Europe où Andronic avait cherché à les employer contre les Bulgares. Après d'affreux ravages, devant lesquels les Grecs étaient complètement impuissants, ils finirent par [...]


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Byzance : l'Empire romain d'Orient

Byzance : l'Empire romain d'Orient
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400 à 500. Royaumes barbares

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Empire byzantin, l'Empire de Justinien

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Byzance : dynastie héraclide et période des troubles

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Pour citer l’article

José GROSDIDIER DE MATONS, « BYZANCE - L'Empire byzantin », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/byzance-l-empire-byzantin/