BYZANCEL'Empire byzantin

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La dynastie macédonienne et l'apogée de Byzance (867-1081)

En se débarrassant par un meurtre sordide de son bienfaiteur Michel III, il se trouva que Basile Ier installait au pouvoir, pour deux siècles, la dynastie dite macédonienne – en réalité d'origine arménienne – qui allait mener l'Empire à son apogée. La continuité remarquable que l'on observe dans l'œuvre des Macédoniens nous oblige à la considérer dans son ensemble plutôt que d'insister sur la part personnelle que chaque souverain y a prise. On peut en esquisser ainsi les conditions et les caractères généraux.

Byzance : dynasties des Macédoniens et des Doukas

Dessin : Byzance : dynasties des Macédoniens et des Doukas

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Dynasties des Macédoniens et des Doukas. 

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900 à 1000. Morcellement

Vidéo : 900 à 1000. Morcellement

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Morcellement des empires. Émergence de nouvelles puissances.Les empires qui avaient dominé les siècles précédents s'effondrent au Xe siècle. L'empire Huari jette ses derniers feux.En Chine, la dynastie Tang disparaît en 907.Au sud coexistent alors dix royaumes.Quant au nord, il voit se... 

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La régularité de la succession dynastique montre combien s'était affermie à Byzance le sentiment de la légitimité depuis l'époque de Justinien. C'est d'autant plus remarquable quand l'extrême jeunesse de l'héritier du trône – ainsi Basile II – ou son peu d'intérêt pour l'exercice du pouvoir – c'est le cas de Constantin VII – favorisait les usurpations. De fait, les usurpateurs ne manquèrent pas ; mais, quelque désir qu'ils en aient eu, aucun ne put fonder de dynastie en détrônant l'empereur légitime, car le peuple de Byzance ne l'aurait pas admis. C'est ainsi, par exemple, que pendant vingt-quatre ans Romain Lécapène put reléguer le porphyrogénète Constantin VII au rang de coempereur sans pouvoir ; mais, après sa chute, lorsque le faux bruit courut que les fils de Lécapène avaient exilé Constantin, une terrible émeute éclata pour défendre cet empereur falot que personne ne connaissait, et ce furent les fils de Lécapène qui partirent pour l'exil. Il est juste d'ajouter que ces usurpateurs furent tous d'excellents souverains.

Prospérité matérielle et développement culturel

L'expansion politique de l'Empire se double d'un développement culturel ; amorcé sous les Amoriens, il a été consciemment encouragé, voire dirigé par la plupart des souverains macédoniens (avec, il est vrai, une exception notable qui est Basile II) ; les uns furent surtout des lettrés comme Léon VI et Constantin VII, les autres de grands bâtisseurs, tel Basile Ier. L'art vénitien et l'art slave sont encore là aujourd'hui pour attester com [...]

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Byzance : l'Empire romain d'Orient

Byzance : l'Empire romain d'Orient
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400 à 500. Royaumes barbares

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Empire byzantin, l'Empire de Justinien

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Byzance : dynastie héraclide et période des troubles

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Pour citer l’article

José GROSDIDIER DE MATONS, « BYZANCE - L'Empire byzantin », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/byzance-l-empire-byzantin/