BYZANCEL'Empire byzantin

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La crise du VIIe siècle (610-717)

L'idée de légitimité dynastique a fait, au viie siècle, de rapides progrès : jusqu'à la longue série de désastres et de coups d'État qui suivit la première chute de Justinien II, le trône fut constamment occupé par des membres de la famille des Héraclides, qui firent ainsi bénéficier l'État d'une incontestable continuité de vues, exception faite pour le domaine religieux – continuité qui tient peut-être en partie aux traits de caractère communs aux Héraclides : un goût très vif de l'action ; des dons de stratège ; une piété sincère, bien que souvent mal éclairée ; un sens de l'autorité dégénérant parfois en despotisme. La régularité de cette succession est d'autant plus remarquable que le viie siècle ne fut pas précisément pour Byzance une époque de tranquillité : il commença dans le chaos et finit de même. Cette période qui vit réduire de moitié l'étendue des territoires où s'était exercée l'autorité de Justinien, couper les grandes voies commerciales vers l'Orient et l'Occident, reculer la culture et l'activité urbaine, amener par deux fois l'ennemi jusque sous les murs de la capitale, présente tous les aspects d'une décadence.

Byzance : dynastie héraclide et période des troubles

Byzance : dynastie héraclide et période des troubles

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Souverains de la dynastie héraclide (610-711) et de la période des troubles (695-717). 

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600 à 700. Islam

600 à 700. Islam

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Islam omeyyade. Les Tang en Chine. Apogée des Maya et de Monte Albán en Amérique centrale.Le VIIe siècle voit la formation de trois grands empires.En Amérique andine, la culture Huari submerge les anciennes sociétés Nasca et Mochica.À la même époque, au Mexique, la vieille civilisation... 

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Les raisons d'une survie

L'Empire, en fait, ne présente alors que les aspects extérieurs d'une décadence, car une rénovation si profonde s'opère que beaucoup d'historiens datent du règne d'Héraclius le début de l'Empire byzantin à proprement parler, c'est-à-dire de l'État grec du Moyen Âge. La survie de cet État à travers une si terrible crise étonnait les philosophes français du xviiie siècle, et même un Montesquieu, d'ordinaire plus perspicace et mieux informé, ne voyait dans l'histoire byzantine qu'« un tissu de révoltes, de séditions et de perfidies ». Elle est due, sans doute, aux forces vitales que l'Empire gardait encore en lui, mais aussi à une double chance. La première est d'ordre géographique : l'attaque arabe, dont le point de départ se situe à peu près à la jointure de l'Afrique et de l'Asie, tomba d'abord sur l'Égypte et les provinces d'Orient, qui, pré [...]


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Byzance : l'Empire romain d'Orient

Byzance : l'Empire romain d'Orient
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400 à 500. Royaumes barbares

400 à 500. Royaumes barbares
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Empire byzantin, l'Empire de Justinien

Empire byzantin, l'Empire de Justinien
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Byzance : dynastie héraclide et période des troubles

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BYZANCE - La littérature

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  • José GROSDIDIER DE MATONS
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L'histoire littéraire, qui privilégie volontiers les notions de sommet et de décadence, est souvent amenée à laisser de côté des pans entiers de la culture, ou à les dévaluer. Pareil sort n'a pas épargné la littérature byzantine, trop souvent jugée à l'aune du monde grec classique. Pourtant l'ensemble d'œuvres qui la constitue et qui s'étend sur un millénaire mérite d'être considéré de plus près. […] Lire la suite

BYZANCE - Les arts

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  • Jean-Pierre SODINI
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Les témoignages artistiques occupent une place de premier plan dans l'héritage laissé par Byzance. Pourtant, la documentation conservée est très lacunaire et elle n'est pas représentative de l'ensemble de la création artistique. Les monuments de Constantinople ont beaucoup souffert des destructions, plus que ceux des provinces et de la périphérie du monde byzantin. En outre, l'architecture profane […] Lire la suite

BYZANCE, 330-1453 (exposition)

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Du marbre représentant le monstre marin rejetant Jonas sur la rive à la plaque d'orfèvrerie de l'éclatant saint Michel archange et à l'icône de l'Échelle sainte de Jean Climaque, plus de trois cents objets ont exprimé, lors de l'exposition Byzance, 330-1453 (Royal Academy of […] Lire la suite

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La collaboration de deux grands spécialistes de Byzance a permis la mise au point d'un livre intelligent et vivant, qui renouvelle les vues routinières sur Byzance (coll. L'Univers des formes, Gallimard, Paris, 1996).Une brève introduction souligne quelques constantes de l'âme byzantine. La plus importante est que pour les Byzantins l'avenir était, en quelque […] Lire la suite

ALBANIE

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Dans le chapitre « Les origines et le Moyen Âge »  : […] L'occupation du sol intervient au Paléolithique moyen ; mais les Albanais actuels descendent probablement des Illyriens, peuplade indo-européenne venue dans la région vers la fin de l'âge du bronze. Leur civilisation se développa rapidement, dès le vii e  siècle avant J.-C., au contact des Grecs qui établirent, notamment à Épidammon (Durrës) et à Apollonie (près de Fier) des colonies dont subsiste […] Lire la suite

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Fils aîné de l'empereur Théodose le Grand et de Aelia Flacilla, il est associé dès l'âge de six ans à l'Empire par son père et proclamé auguste. Cette désignation est confirmée par sa triple nomination de consul en 385, 392 et 394. De petite taille et chétif, Arcadius est confié à divers précepteurs renommés, tels le rhéteur Themistius et le diacre Arsénius qui l'instruisent dans la religion chrét […] Lire la suite

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BASILIQUES, droit romain

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José GROSDIDIER DE MATONS, « BYZANCE - L'Empire byzantin », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/byzance-l-empire-byzantin/