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La noblesse militaire au pouvoir : les Comnènes et les Anges (1081-1204)

Si les empereurs issus de la classe sénatoriale étaient tombés pour avoir fait aux dépens de l'armée les seules économies qui leur parussent nécessaires, la noblesse militaire avait aussi de lourdes responsabilités dans la ruine du régime : elle avait largement contribué à réduire au servage la plus grande partie de la paysannerie libre, tarissant ainsi la meilleure source de recrutement et aggravant le déséquilibre social qui tendait à faire disparaître les classes moyennes et à opposer directement – pour parler le langage des novelles – les « puissants » toujours plus puissants et les « pauvres » toujours plus nombreux. Les trois premiers Comnènes pourront bien, par leur courage, leur ténacité, leurs brillantes qualités de diplomates, reconquérir une grande partie du territoire envahi et conjurer pour un siècle le péril turc en Asie et en Europe, ils n'en resteront pas moins prisonniers de la classe qui les aura mis au pouvoir, et de ses intérêts : caste au loyalisme toujours douteux, dont assurément la tenue est meilleure que celle de la noblesse civile du xie siècle et la culture souvent raffinée, mais orgueilleuse et fermée ; avide de titres et de privilèges, elle n'éprouve ni pitié ni sollicitude pour un peuple qui souffre.

Empire byzantin, XIe-XIIe siècle

Dessin : Empire byzantin, XIe-XIIe siècle

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La contraction de l'Empire byzantin aux XIe et XIIe siècles. 

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Byzance : dynasties des Comnènes et des Anges

Dessin : Byzance : dynasties des Comnènes et des Anges

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Dynasties des Comnènes et des Anges. 

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Grandes ambitions, faibles moyens

D'Alexis Ier à Manuel, on voit les Comnènes suivre une politique de plus en plus ambitieuse, s'abandonner au rêve d'un Empire reconstitué dans toute sa puissance, sans voir que l'état social et économique du pays ne le permet plus. Ni même son administration, bien dégradée depuis l'époque des Macédoniens, comme le montre le recours de plus en plus étendu au système de la ferme des impôts, d'un faible rapport pour l'État et odieux à ses sujets. Le budget militaire devient écrasant. Sans doute, les Comnènes ont-ils réussi à reconstituer une armée nationale en ressuscitant le système des biens militaires sous une forme adaptée à l'esprit du siècle. Déjà ancienne, la pronia (προυοια), concession d'un revenu ou d'un domaine faite par l'État [...]


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Byzance : l'Empire romain d'Orient

Byzance : l'Empire romain d'Orient
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400 à 500. Royaumes barbares

400 à 500. Royaumes barbares
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Empire byzantin, l'Empire de Justinien

Empire byzantin, l'Empire de Justinien
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Byzance : dynastie héraclide et période des troubles

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Pour citer l’article

José GROSDIDIER DE MATONS, « BYZANCE - L'Empire byzantin », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/byzance-l-empire-byzantin/