BYZANCEL'Empire byzantin

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La séparation de l'Empire romain de Théodose Ier, en 395, entre ses deux fils, marque le début de l'Empire byzantin. La pars occidentalis subira les poussées barbares, jusqu'à son effondrement en 476, tandis que, en Orient, les différentes dynasties qui se succèdent, des Théodosiens aux Paléologues, tentent de maintenir l'héritage antique et chrétien hérité de l'Empire romain. Cependant, des dissensions religieuses opposent les deux parties du monde chrétien, notamment après le schisme de 1054, Rome refusant de reconnaître le patriarche de Constantinople comme le pape de l'Orient chrétien. L'Empire byzantin se maintient durant un millénaire, s'étendant et se rétractant sans cesse, convoité par ses voisins, jusqu'à la prise de sa capitale, Constantinople, par les Ottomans en 1453.

L'ère protobyzantine (395-610)

L'Empire byzantin est né en quelque sorte par hasard. Quand Théodose Ier, qui avait conféré le titre d'auguste à ses deux fils, Arcadius et Honorius, légua au premier le gouvernement de l'Orient et au second celui de l'Occident, il ne crut pas – ni personne en son temps – avoir procédé à un partage définitif ; dans son esprit il ne s'agissait même pas d'un partage à proprement parler : ses deux fils n'étaient pas les souverains de deux États distincts, ils étaient deux coempereurs qui se partageaient les responsabilités d'un même Empire, où les décisions, qu'elles fussent prises pour l'Orient ou pour l'Occident, l'étaient en leur nom à tous deux. Cette conception, qui survécut longtemps aux règnes des deux frères (puisque le Code de Théodose II, en 438, fut promulgué aussi au nom de Valentinien III), explique l'énergie avec laquelle les empereurs orientaux de cette période, Justinien le tout premier, s'accrochèrent au passé, rêvèrent de reconstituer l'Empire universel. Ils ne portaient pas encore le titre grec de basileus et ne se considéraient pas comme des souverains grecs : au vrai, ils ne l'étaient guère. La dynastie théodosienne était issue d'Espagne ; ses successeurs étaient [...]

Byzance : l'Empire romain d'Orient

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Souverains de l'Empire romain d'Orient de 395 à 610 

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Byzance : l'Empire romain d'Orient

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400 à 500. Royaumes barbares

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Byzance : dynastie héraclide et période des troubles

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José GROSDIDIER DE MATONS, « BYZANCE - L'Empire byzantin », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/byzance-l-empire-byzantin/