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Textes juifs et chrétiens d'époque hellénistique et romaine et archéologie

Les manuscrits de la mer Morte

La découverte des manuscrits de la mer Morte – et les fouilles archéologiques menées sur le site de Qumrān et ses environs dans l'immédiat après-guerre – constitue la trouvaille majeure du xxe siècle. Elle éclaire d'un jour nouveau le judaïsme de la période hellénistique, qui va de la conquête du Proche-Orient par Alexandre (333-330) à celle de la Syrie et du pays de la Bible par Pompée en 63 av. J.-C., laquelle inaugure la période romaine en cette partie du monde. Les textes, qui ont fait la renommée mondiale du site et de la région de la mer Morte, datent du début du iie siècle av. J.-C. jusque vers 68 de notre ère. Certains sont donc contemporains de Jésus et de la première génération chrétienne et permettent de situer Jésus et le mouvement chrétien dans leur contexte historique et religieux. C'est pourquoi la découverte connut un retentissement considérable. Intervenant dans le contexte politique de guerre et de terreur qui présida à la naissance de l'État d'Israël, la mise en vente sur le marché des antiquités par les Bédouins Ta'amireh de sept manuscrits en deux lots puis les fouilles du site de Qumrān suscitèrent d'énormes enjeux politiques et religieux de tous ordres. Au moment même où l'État moderne d'Israël prenait naissance en vertu du « droit de la lance » sortait de terre une documentation inédite témoignant de l'histoire ancienne de l'État juif qui avait prospéré dans le pays entre le milieu du iie siècle av. J.-C. et le début de l'ère chrétienne. Se posant comme l'unique héritier légitime du patrimoine juif de l'Antiquité, l'État d'Israël mit tout en œuvre pour s'approprier les sept manuscrits. Ce fut fait en 1954. Pour accueillir ce lot et l'exposer au public fut bâti un musée dont le nom est révélateur de l'importance accordée à ces manuscrits : le Sanctuaire du Livre. Dès 1947, les manuscrits de la mer Morte furent instrume [...]


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Pour citer l’article

Pierre BORDREUIL, Arnaud SÉRANDOUR, « BIBLE - Bible et archéologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bible-bible-et-archeologie/