LA BIBLE DÉVOILÉE (I. Finkelstein et N. A. Silberman)

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Ce livre, traduit de l'anglais The Bible Unearthed par Patrice Ghirardi (La Bible dévoilée. Les nouvelles révélations de l'archéologie, Bayard, Paris, 2002), présente un essai à la fois audacieux et tonique des apports de l'archéologie des cinquante dernières années à la compréhension de la tradition biblique.

Le Prologue, intitulé « Au temps du roi Josias », précise la thèse qui sous-tend l'ouvrage, à savoir que la rédaction de la Bible, tout au moins de son historiographie ancienne, doit être datée vers la fin du viie siècle avant notre ère, sous le roi Josias. Dès lors, il s'agit « de raconter l'histoire de l'ancien Israël et la naissance de son écriture sacrée à partir de la perspective nouvelle que nous propose l'archéologie » et « d'expliquer non seulement à quelle époque la Bible fut composée, mais aussi pourquoi elle le fut, et pourquoi, aujourd'hui encore, le pouvoir d'évocation de ce texte demeure inchangé ».

Le livre commence par déconstruire l'interprétation historique traditionnelle des traditions bibliques anciennes : les patriarches, l'exode, la conquête de Canaan, l'immigration israélite et la monarchie unifiée sous David et Salomon ne sont que des légendes rédigées au viie siècle pour justifier la politique du roi Josias. Pour les auteurs, Israël ne commence à émerger historiquement que sous la forme du royaume du Nord, au début du ixe siècle, le royaume de Juda n'entrant vraiment dans l'histoire que vers la fin du viiie siècle. L'archéologie prend aussi généralement à contre-pied l'historiographie des livres des Rois : selon les données mises au jour par les fouilles et les explorations de surface, les rois condamnés par l'historiographie deutéronomique ont été de grands rois, tandis que ceux qui sont loués dans la Bible pour leur réforme religieuse [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études honoraire, École pratique des hautes études, correspondant français de l'Académie des inscriptions et belles-lettres

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Pour citer l’article

André LEMAIRE, « LA BIBLE DÉVOILÉE (I. Finkelstein et N. A. Silberman) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-bible-devoilee/