AZTÈQUES

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Une découverte capitale : le Templo Mayor

En mai 1978 s'est produite la découverte qui a relancé les recherches archéologiques sur les Aztèques. Avant cette date, nos connaissances sur ce peuple étaient issues de rares fouilles scientifiques et de découvertes accidentelles, mais surtout des descriptions dues aux chroniqueurs de la conquête, dont les récits minutieux n'avaient pu être vérifiés jusqu'à présent. Des ouvriers de la compagnie d'électricité réalisaient une intervention dans le sous-sol du centre de Mexico, quand ils trouvèrent un énorme monolithe circulaire, qui s'est avéré être la représentation de Coyolxauhqui, déesse lunaire. Un mois après, les autorités ont mis en place le projet du Templo Mayor. L'équipe de chercheurs qui y collabora pendant cinq ans était constituée d'archéologues, d'anthropologues, de biologistes, de chimistes et d'historiens. En 1991, dans ce même esprit d'interdisciplinarité, le Programme d'archéologie urbaine (P.A.U.) a permis l'obtention d'un nombre important de données conduisant à une meilleure connaissance de l'enceinte sacrée des Aztèques.

D'après les calculs démographiques, Tenochtitlán, l'ancienne capitale de l'empire, comptait 250 000 habitants à l'arrivée des Espagnols. Le centre, au cœur duquel se trouvait le Templo Mayor, était occupé par la partie sacrée de la ville, insérée entre les demeures princières, le tout étant entouré des différents quartiers de la cité. Cet ensemble préhispanique se trouve recouvert par l'actuel centre de Mexico, ville qui, avec ses vingt millions d'habitants, est l'une des plus complexes du monde. Le centre est lui-même considéré comme historique, car il contient des édifices coloniaux d'une grande valeur, qui, par ailleurs, s'enfoncent de plusieurs centimètres par an à cause de la nature marécageuse du sous-sol. Cela donne une idée de l'énorme défi qu'implique une fouille archéologique en plein centre-ville.

Les fouilles autour du Templo Mayor ont mis au jour l'existence de sept phases de construction (Matos Moctezuma). La première n'a pu être dégagé par les archéologues, car elle se trouv [...]

Templo Mayor à Tenochtitlán : datation

Tableau : Templo Mayor à Tenochtitlán : datation

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Datation des phases de construction du Templo Mayor. 

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1300 à 1400. Tamerlan

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Mexico-Tenochtitlán : la fondation

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Écrit par :

  • : docteur en archéologie précolombienne
  • : docteure en archéologie des Amériques, chercheuse associée au laboratoire Archéologie des Amériques - UMR 8096 - CNRS
  • : assistante au musée de l'Homme

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Pour citer l’article

Rosario ACOSTA, Alexandra BIAR, Mireille SIMONI, « AZTÈQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/azteques/