ANTIGÈNES

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Les déterminants antigéniques (structure épitopique des Ag)

Le concept de déterminant (site) antigénique élaboré dès 1950 est actuellement un des paradigmes fondamentaux de l'immunologie. Les premiers travaux qui ont étayé ce concept ont été menés entre 1930 et 1965. Ils concernent l'étude de la réactivité des haptènes, des antigènes (protéines et polyosides) et de leurs fragments obtenus par clivage enzymatique ou chimique avec les anticorps homologues (K. Landsteiner, M. Heidelberger, E. Kabat, C. Lapresle) : de très nombreux travaux, à partir de 1970 jusqu'à présent, devaient permettre de préciser, sur des bases structurales très claires, les caractéristiques moléculaires des épitopes par diverses approches : fragments peptidiques de nombreux antigènes protéiques, peptides et vaccins de synthèse (M. Sela, M. H. V. Van Regenmortel, J. Alouf, L. Chedid, A. Lerner), microscopie électronique des complexes antigènes-anticorps (R. C. Valentine), étude cristallographique par diffraction aux rayons X de ces complexes (R. Poljak) et des complexes peptides-molécules du CMH ou complexe majeur d'histocompatibilité (P. J. Bjorkman).

L'ensemble de ces travaux montrait que toute molécule d'antigène peut être considérée, en ce qui concerne sa réactivité avec les molécules de reconnaissance spécifiques des antigènes, comme une mosaïque de motifs moléculaires de taille limitée : les déterminants (sites) antigéniques que Niels Jerne a proposé, en 1960, d'appeler épitopes. Ceux-ci peuvent être définis comme les entités structurales d'un antigène directement impliquées dans la liaison spécifique de celui-ci avec les sites anticorps (paratopes) des Ig ou avec les régions variables des chaînes constitutives des récepteurs des lymphocytes T stéréospécifiquement complémentaires de ces entités.Ainsi, l'analyse par diffraction aux rayons X de la zone de contact entre le paratope d'un anticorps monoclonal antilysozyme d'œuf de poule et le lysozyme dans le complexe cristallisé a montré que l'épitope majeur impliqué dans l'interaction était constitu [...]

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Nature et classification chimique

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Paul Ehrlich

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Antigènes TI et TD dans la réponse immunitaire humorale

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Immunogènes synthétiques

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  • : membre titulaire de l'Académie nationale de pharmacie, professeur honoraire à l'Institut Pasteur, Paris, directeur de recherche honoraire au C.N.R.S., professeur à l'Institut Pasteur de Lille

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Pour citer l’article

Joseph ALOUF, « ANTIGÈNES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 août 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/antigenes/