BOIVIN ANDRÉ (1895-1949)

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Biochimiste et bactériologiste français qui fut l'un des meilleurs immunologistes de son temps. Né à Auxerre (Bourgogne), dans un milieu très modeste, il avait d'abord songé à être instituteur, mais les hasards de la Première Guerre mondiale, en faisant de lui un infirmier militaire dans un hôpital de Marseille, modifient cette orientation première. En assistant aux manipulations de ses supérieurs au laboratoire, il sent en lui l'éveil d'une authentique vocation scientifique. Dès lors, il décide de s'adonner à la recherche mais, son goût de l'enseignement restant vif, il tient aussi à demeurer un professeur. Avec une grande facilité, il passe alors son baccalauréat, fait à Marseille des études de médecine et de sciences, et entreprend, encore étudiant, quelques recherches. En 1924, il met notamment au point une technique simple pour la préparation d'une insuline purifiée. En 1927, Boivin, titulaire d'une bourse de recherches allouée par la fondation Rockefeller, part pour la faculté de médecine de Strasbourg. Là, aux côtés du professeur Nicloux, chimiste éminent, il découvre une méthode absolument générale pour le microdosage du carbone par voie humide puis diverses techniques permettant l'évaluation des composés puriques et pyrimidiques que l'on rencontre chez les êtres vivants. En 1928, il passe avec succès la première partie de l'agrégation. En 1930, ayant retenu l'offre qui lui avait été faite par le professeur Cantacuzène de réorganiser, à la faculté de médecine de Bucarest, l'enseignement de la chimie médicale, il gagne la Roumanie. Son succès, comme enseignant, est immédiat (peu d'hommes ont eu, au même degré que lui, le don de capter l'attention d'un auditoire). Mais il ne néglige pas pour autant son œuvre de chercheur. Dès 1933, son laboratoire se signale par une découverte de premier plan : celle de la nature chimique de l'antigène O. Jusqu'alors, on pensait qu'il s'agissait d'une protéine. A. Boivin, avec la collaboration de L. et I. Mesrobeanu, démontre qu'il s'agit en fait d'un complexe glucido-lipidique. Ce travail original devait ouvrir une nouvelle [...]


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Jacqueline BROSSOLLET, « BOIVIN ANDRÉ - (1895-1949) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/andre-boivin/