AMÉRIQUE LATINE, économie et société

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Avec 20 418 000 kilomètres carrés, l'ensemble latino-américain couvre 15 p. 100 des terres émergées, soit une superficie équivalente à celle de l'ex-URSS ou du groupe États-Unis–Canada ; en 2016, il comptait 640 millions d'habitants, soit 8,5 p. 100 de la population mondiale et un peu plus d'un dixième de celle des pays en développement. Rappelons, en comparaison, que l'Asie (sans le Moyen-Orient) représente 59 p. 100 de la population mondiale et les deux tiers de celle des pays en développement.

Un petit nombre des habitants de ses pays ne parlent pas une langue d'origine latine, mais sont anglophones (Guyana, Trinidad, Jamaïque, Belize, entre autres) ou néerlandophones (Suriname), et certains peuples également latins de l'Amérique du Nord, comme les Québécois ou les Acadiens, n'en font pas partie ; pourtant, l'Amérique latine est habituellement considérée comme un ensemble relativement homogène, issu de la rencontre de « l'humanité indienne et de l'humanité ibérique », selon la formule de Pierre Chaunu. Le terme même apparaît en France sous le second Empire, lors de l'aventure malheureuse de Maximilien, et connaît depuis lors une utilisation universelle, malgré des propositions peut-être plus adéquates comme Indo-Amérique, Amérique indo-latine ou encore Ibéro-Amérique.

Si les niveaux de développement sont intermédiaires entre ceux du monde développé et ceux des pays d'Afrique ou d'Asie du Sud, l'Amérique latine, hormis quelques exceptions comme le Chili, n'a pas connu un dynamisme comparable à celui de la Chine et des autres pays d'Extrême-Orient. En fait, les étapes du développement économique de l'Amérique latine – cet « Extrême-Occident », pour reprendre l'expression d'Alain Rouquié – présentent un aspect contradictoire : d'un côté, un grand dynamisme à long terme illustré par les transformations majeures de pays comme le Brésil ou le Mexique depuis un siècle et leur accès au rang des principales puissances économiques et industrielles mondiale [...]

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Jacques BRASSEUL, « AMÉRIQUE LATINE, économie et société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-latine-economie-et-societe/