AMÉRIQUE LATINE, économie et société

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La société

Le monde rural

La production agricole a augmenté rapidement en Amérique latine dans les dernières décennies, aussi bien la production vivrière que les produits d'exportation. La production alimentaire par habitant a également progressé, avec des situations très diverses selon les pays, des écarts qui s'expliquent par le caractère encore archaïque de la répartition foncière du sous-continent.

Amérique latine : agriculture

Tableau : Amérique latine : agriculture

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tabl. 2 - Évolution de la production agricole et alimentaire en Amérique du Sud, 2000 = 100 (source F.A.O., 2006). 

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Cultures en terrasses, Bolivie

Photographie : Cultures en terrasses, Bolivie

Photographie

Les paysans boliviens pratiquent la culture en terrasses, en 1950. 

Crédits : Keystone/ Getty Images

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Celle-ci se caractérise par un « couple maudit » (Alain Rouquié), celui que forment les latifundios, de grands domaines insuffisamment exploités, avec les minifundios, à peine capables par la taille d'assurer la survie d'une famille. Entre les deux, les exploitations de taille moyenne occupent une place importante, mais moindre qu'en Europe ou en Amérique du Nord. Bien que sur le déclin, en termes d'importance et de pouvoir, les latifundios et les grands propriétaires restent un aspect caractéristique du monde rural latino-américain. Au Brésil par exemple, près de la moitié des terres sont possédées par 1 p. 100 des exploitants (contre 15 p. 100 en France) et plus de 50 p. 100 des paysans possèdent moins de 3 p. 100 des terres. L'origine de cette inégalité foncière remonte aux temps coloniaux. Par un édit de 1503, Isabelle la Catholique crée l'encomienda (commanderie), qui assure aux premiers conquistadors un quota d'Indiens dont ils pouvaient exiger tribut et travail gratuit. Le plus illustre de ces conquistadors, Hernán Cortés, s'est ainsi vu attribuer, en 1529, 60 000 kilomètres carrés dans la vallée d'Oaxaca et environ 100 000 âmes. Ce système sera la cause directe de l'inégalité foncière et de l'exploitation de la main-d'œuvre dans un cadre féodal. Bien qu'officiellement supprimé par Charles Quint, à la suite de nombreux abus, il va se prolonger jusqu'à nos jours sous des formes variées, rétablissant en fait, avec le péonage, le servage médiéval. Les Noirs prendront la place des Indiens au Br [...]

Latifundios en Amérique latine

Tableau : Latifundios en Amérique latine

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Pourcentage de la superficie latifundios (grandes exploitations foncières) dans quelques pays d'Amérique latine avant les réformes agraires des années 1960(d'après R. Vekemans, «Revista interamericana de ciencias sociales», vol. II, no spéc. Washington, 1960). 

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Amérique latine : économie

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Labourage au Mexique

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Pour citer l’article

Jacques BRASSEUL, « AMÉRIQUE LATINE, économie et société », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-latine-economie-et-societe/