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MÉROVINGIENS

Placée entre deux événements parfaitement datés – l'avènement de Clovis en 481 et celui de Pépin le Bref en 751 –, l'époque mérovingienne apparaît avant tout comme une période de transition qui devait préparer le Moyen Âge. En effet, l'invasion barbare a été le fait initial de ce Moyen Âge et jamais depuis aucun fait de cette importance n'a eu lieu. La conséquence en a été la fusion de deux éléments séparés et même antagonistes : le civilisé et le barbare. Encore qu'il ne faille pas exagérer leur antinomie. Les historiens se sont trop souvent opposés sur ce point ; les uns – les romanistes – assurant la permanence de certains éléments de la civilisation romaine, d'autres y voyant un triomphe du monde barbare. Cette fusion a produit une civilisation profondément originale où il est vain de vouloir séparer chacun des éléments pour pouvoir les rattacher au monde barbare ou au monde romain. Cependant, on doit bien reconnaître que les « invasions » n'ont pas bouleversé la Gaule romaine au point d'en faire disparaître toute trace. Les Germains se sont insérés dans les cadres existants qui n'étaient déjà plus ceux du Haut-Empire. D'ailleurs à cette époque, barbares et civilisés n'étaient plus aussi étrangers l'un à l'autre : la décadence de l'Empire avait rapproché singulièrement les Gallo-Romains des Barbares, ce qui permet de rendre compte de la facilité avec laquelle s'est opérée la fusion ethnique. Cette décadence, qui touche tous les domaines, se prolongea sous les Mérovingiens et par un phénomène historique constant s'accéléra si bien qu'au milieu du viiie siècle le Regnum Francorum offre une image bien différente de celle qu'avait voulu en donner son fondateur. À cette époque, tant dans le domaine économique qu'intellectuel, le centre de gravité de la Gaule s'est déplacé vers le nord. Peut-être ce déplacement est-il le fait le plus important, car il explique l'Empire carolingien et tout le Moyen Âge occidental.

Alain ERLANDE-BRANDENBURG

On a longtemps admis comme une évidence qu'à chacun des peuples « barbares » [...]

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Pour citer cet article

ERLANDE-BRANDENBURG, PÉRIN, « MÉROVINGIENS  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/merovingiens/

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« MÉROVINGIENS » est également traité dans :

MÉROVINGIENS - (repères chronologiques)

Écrit par :  Vincent GOURDON

481 Clovis, fils de Childéric Ier et petit-fils de Mérovée, devient roi des Francs Saliens. 486 Annexion par Clovis du royaume de Syagrius , entre Somme et Loire. 496 Victoire de Clovis à Tolbiac contre les Alamans. Date supposée de son adhésion au… Lire la suite
ABEILLES IMPÉRIALES

Écrit par :  Hervé PINOTEAU

Mouches et cigales font partie du mobilier funéraire mérovingien ; dans la civilisation de la steppe, la cigale est symbole de résurrection du fait de ses métamorphoses et, selon Édouard Salin : « La cigale mérovingienne évoque l'idée d'immortalité et elle est, plus ou moins indirectement, un héritage de traditions venues d'… Lire la suite
ARNOUL saint (582 env.-640)

Écrit par :  Jacques DUBOIS

D'une grande famille apparentée aux rois mérovingiens, Arnoul naquit à Lay-Saint-Christophe, près de Nancy. De sa femme Doda, fille du comte de Boulogne, il eut deux fils, Anségisel et Cloud. Le premier épousa une fille de Pépin de Landen, et de leur descendance naquit Charlemagne. Personnage en vue… Lire la suite
AUSTRASIE

Écrit par :  E.U.

Royaume des Francs orientaux à l'époque mérovingienne (vie-viiie siècle), l'Austrasie est souvent opposée à la Neustrie, royaume franc occidental. Les maires du palais d'Austrasie, intendants de la maison du… Lire la suite
BELGIQUE - Histoire

Écrit par :  Guido PEETERS

Dans le chapitre "Les Mérovingiens"  : …  emparèrent de Tournai, en firent leur capitale, et sous Clovis ils commencèrent, à partir de 481, la deuxième conquête de la Gaule, cette fois par le nord. Deux faits historiques remontent à cette période des Mérovingiens : d'une part la division entre l'Austrasie et la Neustrie (depuis 639), la frontière (nord-sud) traversait le territoire… Lire la suite
BRUNEHAUT (543 env.-613) reine d'Austrasie

Écrit par :  Robert FOLZ

Fille d'Athanagilde, roi des Wisigoths, Brunehaut épousa vers 566-568 un petit-fils de Clovis, Sigebert Ier, qui régnait sur l'Austrasie. Vers le même moment sa sœur Galswinthe épousa le roi de Neustrie Chilpéric ILire la suite
BURGONDES

Écrit par :  Patrick PÉRIN

Dans le chapitre "Architecture et décor monumental"  : …  reflètent parfaitement l'évolution architecturale et ornementale que connaît alors la Gaule mérovingienne. C'est donc à une tradition antique fort vivace qu'il convient de rapporter ces monuments ainsi que leur décor (chapiteaux et plaques de chancel en pierre et en marbre, mosaïques, fresques), l'influence burgonde ayant… Lire la suite
CARIBERT Ier (mort en 567) roi franc (561-567)

Écrit par :  E.U.

Fils aîné de Clotaire Ier et d'Ingonde… Lire la suite
CARLOMAN (715-754)

Écrit par :  Pierre RICHÉ

Fils aîné de Charles Martel et de Rotrude, Carloman a été élevé, comme son frère Pépin, à Saint-Denis. À la mort de son père, en 741, il reçut la mairie du palais d'Austrasie, tandis que son frère Pépin reçut celle de Neustrie. Dans son lot, outre l'Austrasie, figurent les pays… Lire la suite
CHARLES MARTEL (688 env.-741)

Écrit par :  Robert FOLZ

Fils de Pépin d'Herstal, Charles Martel apparaît dans l'histoire au lendemain de la mort de son père (déc. 714), qui déclencha des troubles violents dans le royaume franc : Neustriens et Aquitains alliés aux Frisons et aux Saxons tentèrent d'abattre la puissance austrasienne. Au bout de six ans, Charles Martel réussit à défaire ses adversaires et à… Lire la suite
CHILDEBERT Ier (495 env.-558) roi des Francs (511-558)

Écrit par :  Robert FOLZ

Troisième fils de Clovis, Childebert devint, après la mort de son père en 511, roi d'une part du royaume franc qui s'étendait au bord de la Manche depuis la Somme jusqu'à l'Armorique et englobait à l'est Paris et peut-être Meaux ; en Aquitaine il tenait les cités de Bordeaux et de Saintes. Aux… Lire la suite
CHILDEBERT II (570-595) roi d'Austrasie (575-595) et roi de Bourgogne (592 ou 593-595)

Écrit par :  E.U.

Fils de Sigebert Ier et de BrunehautLire la suite
CHILDÉRIC Ier (436 env.-481) roi des Francs Saliens (457-481)

Écrit par :  E.U.

Fils présumé de Mérovée et père de Clovis, Childéric Ier fut l'un des premiers rois mérovingiensLire la suite
CHILDÉRIC II (650 env.-675) roi d'Austrasie (662-675) et roi des Francs (673-675)

Écrit par :  E.U.

Fils cadet de Clovis II et de la reine Bathilde… Lire la suite
CHILDÉRIC III (mort en 754 ou 755) roi des Francs (743-751)

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Dernier roi mérovingien… Lire la suite
CHILPÉRIC Ier (539-584) roi de Neustrie

Écrit par :  E.U.

Roi mérovingien de Neustrie, né en 539, mort en 584 à Chelles… Lire la suite
CHILPÉRIC II (entre 670 et 675-721) roi de Neustrie (715 ou 716-721) et roi des Francs (719-721)

Écrit par :  E.U.

Fils présumé de Childéric II… Lire la suite
CLODOMIR (495 ou 496-524) roi franc (511-524)

Écrit par :  E.U.

Deuxième fils de Clovis et de ClotildeLire la suite
CLOTAIRE Ier (entre 497 et 500-561) roi de Neustrie (511-558) et roi des Francs (558-561)

Écrit par :  E.U.

Plus jeune fils de Clovis Ier et de Clotilde, Clotaire Ier joua un rôle important dans l'expansion de l'hégémonie franque… Lire la suite
CLOTAIRE II, roi de Neustrie (584-629)

Écrit par :  E.U.

Roi mérovingien de Neustrie et roi des Francs, né en 584, mort en 629… Lire la suite
CLOTILDE sainte (morte en 544 ou 545)

Écrit par :  E.U.

Épouse du roi des Francs Clovis Ier, sainte Clotilde joua un grand rôle dans la conversion de son mari au christianisme. Elle est la petite-fille du roi des Burgondes Gondioc, lequel, relié aux rois Wisigoths, partage leur arianisme. À la mort de ce dernier, le royaume est… Lire la suite
CLOVIS Ier (466 env.-511) roi des Francs (481-511)

Écrit par :  E.U.Kathleen MITCHELL

Clovis, qui régna sur une grande partie de la Gaule de 481 à 511, fonda la dynastie des Mérovingiens. Celle-ci survécut durant plus de deux siècles, jusqu'à la montée en puissance des Carolingiens au viiie siècle. Bien qu'il ne fût… Lire la suite
CLOVIS ROI DES FRANCS SALIENS

Écrit par :  Vincent GOURDON

Fils de Childéric Ier, dont il prend la succession à la tête des Francs Saliens en 481, Clovis (466 environ-511) hérite d'un petit royaume entre Escaut et Somme avec Tournai pour capitale, cinq ans après la disparition de l'autorité virtuelle de l'Empire d'Occident (476… Lire la suite
COCHET JEAN BENOÎT DÉSIRÉ (1812-1875)

Écrit par :  Laurence FLAVIGNY

Archéologue normand, l'abbé Cochet s'est surtout attaché à l'étude des nécropoles datant d'une période comprise entre le ~ ier siècle et le xiiie siècle. Il est l'un des précurseurs de l'archéologie mérovingienne… Lire la suite
COMMENDATIO

Écrit par :  Françoise MOYEN

Acte par lequel un homme libre pouvait se « recommander » à un plus puissant que lui, se placer dans sa dépendance pour en obtenir protection et, parfois, nourriture. Ce fut, pendant le haut Moyen Âge (vie-IXe s.), l'origine de la féodalité. À l'époque… Lire la suite
DAGOBERT Ier (600 env.-639) roi d'Austrasie (623-629) et roi des Francs (629-639)

Écrit par :  Jean FAVIER

Fils de Clotaire II et de Bertrade. Afin de satisfaire le particularisme de l'aristocratie austrasienne, que dominaient le maire du palais Pépin de Landen et l'évêque de Metz Arnoul, son père l'avait envoyé en Austrasie comme roi dès 623. Dagobert devint l'unique roi des FrancsLire la suite
DAGOBERT II (650 env.-679) roi d'Austrasie (676-679)

Écrit par :  E.U.

Fils de Sigebert III et de Himnechilde… Lire la suite
EBROÏN (mort entre 680 et 683)

Écrit par :  E.U.

Maire du palais de Neustrie pendant plus de vingt ans (657- entre 680 et 683… Lire la suite
ÉLOI saint (588 env.-660)

Écrit par :  Jacques DUBOIS

Né en Limousin, dans la petite ville de Chaptelat (au nord de Limoges), d'une famille gallo-romaine, Éloi fit son apprentissage d'orfèvre à l'atelier monétaire de Limoges, puis vint à Paris travailler sous les ordres du trésorier royal. C'est là que, chargé de réaliser pour le roi Clotaire II un trône d'or incrusté de… Lire la suite
FRANCE (Histoire et institutions) - Naissance d'une nation

Écrit par :  Jacques LE GOFF

Dans le chapitre "Les invasions"  : …  C'est une Gaule où les Romains avaient déjà introduit de nombreux Barbares à titre de « fédérés » qui subit les deux grandes ruées de 407 (Germains : Vandales, Suèves, Alains, Alamans) et de 451 (Huns d'Attila arrêtés aux champs Catalauniques) ; les Wisigoths s'installent dans le Midi à partir de 412, les Burgondes dans l'… Lire la suite
FRANCE (Histoire et institutions) - L'État monarchique

Écrit par :  Jehan de MALAFOSSE

Dans le chapitre "Le roi, représentant de Dieu"  : …  Au début de l'époque franque (Mérovingiens), le roi considère le royaume comme son bien ; cette conception patrimoniale a pour conséquence, à la mort du monarque, le partage du royaume entre ses fils, les filles étant exclues comme elles le sont de la succession à la terre des ancêtres (terra salicaLire la suite
FRANCS

Écrit par :  Lucien MUSSET

Dans le chapitre "Modalités de l'expansion franque"  : …  à travers un pays qui comptait d'ailleurs moins de villes et moins de centres de résistance. Ils commencèrent, sans doute vers 450, à aborder le nord de l'actuel territoire français. Vraisemblablement, c'est au cours de cette marche en avant que se dégagea la suprématie de la dynastie des Mérovingiens, mais on ne sait rien de sûr avant 457… Lire la suite
FRÉDÉGONDE (545 env.-597) reine de Neustrie

Écrit par :  E.U.

Épouse de Chilpéric Ier, roi de Neustrie, Frédégonde est née à Montdidier vers 545 et morte à Paris en 597… Lire la suite
GALSWINTHE (540 env.-568) reine de Neustrie

Écrit par :  E.U.

Fille d'Athanagilde, roi des Wisigoths d'Espagne, et de Goswinthe, Galswinthe était aussi la sœur aînée de Brunehaut, reine d'Austrasie, ainsi que la femme de Chilpéric Ier, roi de NeustrieLire la suite
GONTRAN (545 env.-592 ou 593) roi de Bourgogne (561-592 ou 593)

Écrit par :  E.U.

Fils de Clotaire Ier, Gontran reçut le royaume d'Orléans, qui incluait la Bourgogne, lorsque les possessions de son père furent partagées en quatre en 561. Il agrandit son territoire lorsque son frère Caribert Ier, roi de Paris, s'éteignit en 567. Fin stratège, il s'efforça d'… Lire la suite
GRIMOALD (mort en 656)

Écrit par :  E.U.

Maire du palais d'Austrasie (643-656… Lire la suite
JOUARRE ABBAYE DE

Écrit par :  Alain ERLANDE-BRANDENBURG

Les cryptes de l'ancienne abbaye bénédictine de Jouarre, au sud de La Ferté-sous-Jouarre, demeurent un des témoignages les plus émouvants de l'architecture mérovingienne en France. Le futur saint Adon avait fondé à cet emplacement, entre 630 et 637, un monastère d'hommes qui fut transformé par sainte Théodechilde en… Lire la suite
LÉGER saint (616 env.-679/80)

Écrit par :  Jacques DUBOIS

Neveu de l'évêque de Poitiers Dido et élevé à la cour, Léger fut d'abord archidiacre de Poitiers, puis abbé de Saint-Maixent. Vers 663, la reine Bathilde le nomma évêque d'Autun. Il se montra bon évêque, mais en même temps partisan convaincu de l'autonomie du royaume de Bourgogne. Le maire du palais de Neustrie, Ébroïn,… Lire la suite
MAISON DE FRANCE

Écrit par :  Hervé PINOTEAU

Bien qu'il soit impossible de réunir par filiation mâle Mérovingiens, Carolingiens et Capétiens, il n'en reste pas moins que ces « III generacions » (Grandes Chroniques de France), ou « races », sont liées par les femmes. Les Capétiens, légitimes successeurs des Carolingiens en… Lire la suite
NEUSTRIE

Écrit par :  E.U.

Royaume des Francs occidentaux à l'époque mérovingienne (vie-viiie siècle), la Neustrie est souvent opposée à l'Austrasie, royaume franc oriental… Lire la suite
OUEN saint (600 env.-684)

Écrit par :  Jacques DUBOIS

Dadon ou Audoenus (ce qui donna en français Ouen) est né près de Soissons, vers 600, dans une noble famille, profondément chrétienne. Enfant, il reçoit la bénédiction de saint Colomban, de passage chez ses parents. À la cour de Clotaire II (mort en 629) et de Dagobert (mort en 639), il est référendaire et chargé de missions importantes. Dès 636,… Lire la suite
PARIS

Écrit par :  Jean-Pierre BABELONMichel FLEURYFrédéric GILLIDaniel NOINJean ROBERTSimon TEXIERJean TULARD

Dans le chapitre "La capitale mérovingienne"  : …  L'essor de la monarchie mérovingienne fit jouer à Paris, pendant nombre de décennies du vie et du viie siècle, un rôle de capitale. La ville recouvra alors une part notable de l'extension qu'elle avait avant les désastres de la fin du iiiLire la suite
PÉPIN LE BREF (714-768) roi des Francs (751-768)

Écrit par :  Robert FOLZ

Deuxième fils de Charles Martel, Pépin devint, après la mort de celui-là, maire du palais en même temps que son frère aîné Carloman. Le mal qu'ils eurent à imposer leur autorité contre leur demi-frère Griffon et contre les ducs des pays limitrophes du royaume contraignit les deux princes à faire… Lire la suite
PLAID JUDICIAIRE

Écrit par :  Anne BEN KHEMIS

Sous le règne des mérovingiens et des carolingiens, le plaid (du latin placitum) judiciaire est une assemblée d'hommes libres, en fait composée surtout d'évêques et de comtes qui, en présence du roi, discutent des problèmes politiques et législatifs. Le roi y appelle qui il veut,… Lire la suite
PRÉCAIRE

Écrit par :  Jean FAVIER

Il faut distinguer la précaire (precaria), qui est l'acte de requête par lequel un vassal demandait à son seigneur de lui faire un don suffisant pour assurer sa subsistance, ou par lequel un homme libre demandait un bienfait en offrant en échange sa fidélité et ses services, du précaire (Lire la suite
RADEGONDE sainte (520 env.-587)

Écrit par :  E.U.

Épouse du roi de Neustrie Clotaire Ier, Radegonde quitta son mari pour entrer dans un couvent et fonda par la suite un monastère à Poitiers. Elle fut l'une des premières mérovingiennes à être canonisées… Lire la suite
SAINT-DIZIER, archéologie

Écrit par :  Cécile PARÉSYSMarie-Cécile TRUC

Au début de l'année 2002, un habitat carolingien ainsi que trois riches sépultures mérovingiennes ont été fouillés au sud-est de Saint-Dizier (Haute-Marne). Si une grande partie de l'habitat était déjà bien documentée par des fouilles menées de 1991 à 1993, en revanche la découverte de sépultures fut inattendue. Ces inhumations comprennent deux… Lire la suite
SIGEBERT Ier (535 env.-575) roi d'Austrasie (561-575)

Écrit par :  E.U.

Fils de Clotaire Ier et d'Ingonde, Sigebert Ier mena avec succès une lutte sans merci contre son demi-frère Chilpéric IerLire la suite
SIGEBERT III (630 ou 631-656) roi d'Austrasie (634-656)

Écrit par :  E.U.

Fils de Dagobert Ier et de Raintrude (ou Ragnétrude), Sigebert III fut l'un des premiers rois « fainéants » de la dynastie mérovingienne. Il ne bénéficiait pratiquement d'aucun pouvoir réel, le royaume étant gouverné, de fait, par le maire du palais, quel qu'il fût… Lire la suite
THÉODEBERT Ier ou THIBERT Ier (504-547 ou 548) roi franc (533 ou 534-547 ou 548)

Écrit par :  E.U.

Fils de Théodoric Ier, Théodebert Ier (ou Thibert Ier) succéda à son père sur le trône de Reims en 533 ou 534, et étendit considérablement les territoires sous hégémonie franque… Lire la suite
THÉODEBERT II ou THIBERT II (586-612) roi d'Austrasie (595-612)

Écrit par :  E.U.

Fils de Childebert II… Lire la suite
THÉODORIC Ier ou THIERRY Ier (av. 484-533 ou 534) roi franc (511-533 ou 534)

Écrit par :  E.U.

Fils aîné de Clovis, Théodoric Ier (ou Thierry Ier) est né de mère inconnue, contrairement aux autres fils de Clovis, engendrés par ClotildeLire la suite
THÉODORIC II ou THIERRY II (587-613) roi de Bourgogne (595-613) et roi d'Austrasie (612-613)

Écrit par :  E.U.

Plus jeune fils du roi mérovingien Childebert II… Lire la suite
THÉODORIC III ou THIERRY III (entre 649 et 656-690 ou 691) roi de Neustrie et de Bourgogne (673-690 ou 691), roi d'Austrasie (679-690 ou 691)

Écrit par :  E.U.

Fils de Clovis II, qui était le second fils de Dagobert IerLire la suite

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