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Les vents célèbres

En France

Les principaux vents régionaux sont mentionnés à la figure 4.

Principaux vents régionaux en France

Dessin : Principaux vents régionaux en France

Les principaux vents régionaux en France. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Des vents venus du nord

Le mistral est un vent de nord dans la vallée du Rhône en aval de Valence, de nord et de nord-ouest dans la région du delta du Rhône, en Corse, ainsi qu'en Provence à l'ouest de Toulon. Le mistral souffle d'ouest sur le littoral, de Toulon à la frontière italienne, et de nord-ouest dans la vallée de la Durance. C'est un vent froid, généralement sec et violent, soufflant en rafales et tempétueux dans la vallée du Rhône et le delta de celui-ci. En provençal, on appelle le mistral « lou mango fango », ce qui signifie « mange boue ». Et il est vrai que le mistral dessèche le sol. Un mistral modéré ou peu violent est appelé « mistralet ». Il fait en général son apparition quand une dépression se creuse en Méditerranée, sur le sud des Alpes ou plus exactement dans le golfe de Gênes, tandis qu'un bel anticyclone est en place sur l'Atlantique ou l'Espagne. Géographiquement, le mistral prend naissance dans la plaine de Valence. L'air froid qui vient du nord est pris dans un véritable couloir d'étranglement. Il s'engouffre dans la vallée du Rhône, qui joue alors le rôle d'un accélérateur. Pour s'écouler, il augmente fortement sa vitesse et souffle généralement entre 75 et 100 kilomètres par heure et parfois davantage. Les apparitions du mistral sont très irrégulières, étroitement subordonnées à la situation météorologique du moment.

La tramontane souffle pour les mêmes conditions météorologiques que celles qui donnent naissance au mistral. Le flux d'air, froid et sec, se fraie un passage entre les Pyrénées et le Massif central et balaie donc le Roussillon et le bas Languedoc avec de fortes rafales. Mistral et tramontane apparaissent simultanément ou presque, mais disparaissent à quelques heures d'intervalle.

La bise vient du nord ou du nord-est. Elle sévit généralement en toutes saisons, mais plus particulièrement au printemps et en hiver. Froide et pénétrante, elle accentue la sensation de froid. En hiver, sur les plateaux de l'Ardèche et du Vivarais, elle devient difficilement supportable, c'est la burle. Responsable d'un temps épouvantable, elle provoque d'énormes congères sur le plateau ardéchois et rend la circulation excessivement difficile. Impressionnante, elle prend souvent l'allure d'une tempête hivernale.

La galerne est un vent frais et humide qui vient du nord-ouest et souffle sur les pays de la Loire, les Charentes et le Béarn.

Le noroît est le nom que donnent les marins au vent de nord-ouest lorsqu'il souffle sur les côtes de la Manche et de l'Atlantique. Il s'accompagne d'averses.

Le grec est un vent de nord-est intéressant les régions méditerranéennes. Il est froid et sec. Sur le bas Languedoc, sa dénomination semble remonter à l'Antiquité. Les marins l'auraient appelé ainsi parce qu'il venait de la direction de Marseille, alors colonie grecque.

Des vents du sud

L'autan est un vent de sud-est propre à l'Aquitaine. Il souffle souvent entre la Montagne Noire et les Corbières et dans la vallée de la moyenne Garonne. L'autan blanc annonce le « beau temps » à la fois persistant et modéré. Son apparition est liée à la présence d'un anticyclone sur la France. L'autan noir, plus chaud et plus humide, souvent violent mais de courte durée, précède l'arrivée de la pluie. L'apparition de l'autan noir est due à la présence d'une dépression sur le golfe de Gascogne.

Le marin est un vent de sud-est qui souffle sur le Roussillon, le bas Languedoc et les Cévennes. C'est un vent humide, très fréquent au printemps et en automne. Il est très souvent accompagné de pluies abondantes sur le Languedoc et les Cévennes.

Le suroît est le nom donné par les marins au vent de sud-ouest sur les côtes de la Manche et de l'Atlantique. C'est un vent doux et pluvieux.

Le sirocco est un vent de sud-est, très chaud, qui souffle sur la moitié orientale de la Corse où il amène la pluie. Il souffle également sur la moitié occidentale, où il reste chaud mais perd son humidité par effet de fœhn.

Le libeccio souffle sur la Corse et la côte [...]

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Circulation des vents autour des dépressions et des anticyclones dans l'hémisphère Nord

Circulation des vents autour des dépressions et des anticyclones dans l'hémisphère Nord
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Girouette

Girouette
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Échelle anémométrique de Beaufort

Échelle anémométrique de Beaufort
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Brises de pente

Brises de pente
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Écrit par :

  • : ancien directeur de la Météorologie nationale
  • : ingénieur à Météo France
  • : ingénieur en chef de la météorologie en service à la division prévision de la direction de la météorologie, ancien élève de l'École polytechnique

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Pour citer l’article

Jean BESSEMOULIN, René CHABOUD, Jean-Pierre LABARTHE, « VENTS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/vents/