VENTS

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Mesurer le vent

Des girouettes pour en connaître la direction

Dérivée de l'observation de la nature (fumées, arbres, etc.), la girouette en tant qu'instrument a une origine imprécise. Au Moyen Âge, les girouettes formées par des silhouettes découpées dans des plaques de tôle forgée étaient d'un usage fréquent. Perchées au sommet des clochers des églises, elles indiquaient la direction du vent aux habitants du village. L'imagination des artisans a donné lieu à de nombreux modèles, souvent d'une grande qualité esthétique. Leurs formes représentaient fréquemment le métier des habitants de la maison. À partir du xviiie siècle, quelques améliorations furent apportées à l'appareil. C'est ainsi que l'on vit apparaître un repère orthonormé indiquant les points cardinaux.

Girouette

Girouette

Photographie

Au Moyen-Âge, posséder une girouette était un privilège réservé principalement à la noblesse. En 1791, au début de la Révolution française, le droit de tout citoyen à posséder une girouette fut promulgué. 

Crédits : Cornfield/ Shutterstock

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Des anémomètres pour en connaître la vitesse

On doit l'invention de l'anémomètre à l'architecte italien Leon Battista Alberti en 1450. Accolé à une girouette, il indiquait la force du vent sur un arc de cercle gradué. Dès le milieu du xviie siècle, les physiciens se sont ingéniés à mesurer le plus précisément possible la vitesse instantanée du vent. C'est un théologien français, Pierre Daniel Huet (1630-1721), qui aurait imaginé le premier un dispositif permettant de connaître la pression exercée par le vent et d'en estimer ensuite la vitesse. Par la suite, les anémomètres de Hooke (1667) se fondèrent sur le même principe. Le Français Pajot construisit le premier anémomètre enregistreur : appareil à rotation, constitué d'un cylindre tournant muni d'ailettes. Les appareils les plus couramment utilisés aujourd'hui pour la mesure du vent sont des appareils analogues. Sous l'effet du vent, des coupelles hémisphériques tournent autour d'un axe. Par analogie, leur vitesse de rotation permet d'en déduire la force du vent.

Dans les stations météorologiques, l'anémomètre et la girouette sont placés à environ 10 mètres au-dessus du sol afin de les soustraire à l'influence des obstacles de surface. Deux critères permettent de décrire la vitesse du vent : la vitesse moyenne, qui est rapportée à un intervalle de [...]


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Circulation des vents autour des dépressions et des anticyclones dans l'hémisphère Nord

Circulation des vents autour des dépressions et des anticyclones dans l'hémisphère Nord
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Girouette

Girouette
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Échelle anémométrique de Beaufort

Échelle anémométrique de Beaufort
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Brises de pente

Brises de pente
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

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Écrit par :

  • : ancien directeur de la Météorologie nationale
  • : ingénieur à Météo France
  • : ingénieur en chef de la météorologie en service à la division prévision de la direction de la météorologie, ancien élève de l'École polytechnique

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Pour citer l’article

Jean BESSEMOULIN, René CHABOUD, Jean-Pierre LABARTHE, « VENTS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vents/