GASCOGNE GOLFE DE

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Le golfe de Gascogne est un coin d'Atlantique enfoncé entre l'Espagne et l'Armorique. Sa limite conventionnelle est une droite joignant le cap Ortegal, en Galice, à la bouée d'ar-Men, au large de Sein. Sa partie centrale est une plaine abyssale de 4 800 m de fond, qu'un escarpement continental vigoureux sépare de plateaux continentaux assez vastes. Il représente ainsi un type de mer intracontinentale largement ouverte sur l'Océan, ce qui lui confère des caractères hydrologiques moins différenciés que ceux de la mer Celtique voisine.

Géomorphologie et sédimentologie

Bien que la cassure qui a donné naissance au golfe de Gascogne soit ancienne, comme le montre le fait qu'elle se prolonge, au-delà de l'Atlantique, entre le Groenland et le Labrador, elle n'a joué que tardivement et assez brièvement soit que le bloc espagnol se soit déplacé latéralement, soit, plus probablement, qu'il ait pivoté d'environ 300 autour d'un axe situé vers Tarbes. Un nouveau fond océanique s'est alors formé dans l'entrebâillement ; mais le mouvement d'ouverture a cessé depuis longtemps, et il ne reste que des traces fort incertaines de la dorsale qui a pu occuper l'axe de la plaine abyssale ; la partie orientale de la dépression ainsi ouverte a même été totalement colmatée par les apports pyrénéens.

Les plateaux continentaux sont remarquables par leur dissymétrie. Le plateau espagnol, qui borde une région montagneuse, est étroit et relativement accidenté, tapissé d'éléments détritiques au pied des monts Cantabriques, alors que devant la Galice les sables, mieux triés, contiennent une part plus importante d'éléments marins (glauconie et débris coquilliers). Ce plateau est entaillé par quelques canyons dont les têtes remontent presque jusqu'au littoral, à la faveur d'accidents tectoniques dans l'intervalle desquels l'escarpement continental, à pente forte, est assez peu découpé.

Géomorphologie et sédimentologie

Géomorphologie et sédimentologie

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Géomorphologie et sédimentologie du golfe de Gascogne 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Géomorphologie et sédimentologie

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Golfe de Gascogne : réseau fluviatile

Golfe de Gascogne : réseau fluviatile
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Jean-Pierre PINOT, « GASCOGNE GOLFE DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/golfe-de-gascogne/