VENTS

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Les vents régionaux

Dans les régions au relief tourmenté, la présence de la montagne ou d'une vallée encaissée peut dévier le « courant d'air », le canaliser et l'accélérer. Résultat, sur telle ou telle région, le vent prendra une direction préférentielle. On lui attribue généralement un nom qui fera de lui un « vent local » ou un « vent régional » selon l'étendue de sa zone d'influence.

Les brises de pente

Ces brises ont toujours pour origine des différences d'échauffement entre des lieux rapprochés. Les écarts entre les températures diurne et nocturne sont souvent à l'origine d'un changement de direction des vents. La nuit, en l'absence du soleil, l'air se refroidit plus vite au contact des pentes qu'au fond des vallées. L'air recouvrant les pentes, plus froid et plus dense, dévale les reliefs en provoquant ainsi une brise descendante ou « brise de montagne ».

En cours de journée, l'air des pentes ensoleillées s'échauffe plus vite que celui du fond des vallées, encore à l'ombre. Cet air plus chaud et plus léger remonte les pentes en donnant naissance à une brise montante ou « brise de vallée ». La brise montante prend naissance quelques heures après le lever du soleil. Elle atteint sa vitesse maximale au moment le plus chaud de l'après-midi et s'atténue puis disparaît quelques heures après le coucher du soleil pour laisser place à la brise de montagne (fig. 2).

Brises de pente

Dessin : Brises de pente

Dessin

En a, en montagne, les pentes d'une vallée sont plus exposées au Soleil et donc plus réchauffées que le fond de la vallée. Cet air chaud (du rouge au bleu) s'élève et crée une zone de basse pression. L'air du fond de la vallée y est donc attiré. Il remonte les pentes : c'est la brise de... 

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Les brises de terre et de mer

Les étendues d'eau et la terre n'ont pas la même inertie thermique. Le sol se réchauffe et se refroidit plus vite que l'eau. Ces différences de température donnent naissance aux « brises de terre » et aux « brises de mer ». En cours de journée, lorsqu'il fait beau, l'air chaud au-dessus de la terre s'élève et est immédiatement remplacé par de l'air plus frais qui arrive de la mer : c'est la brise de mer (fig. 3). Au cours de la nuit, le mécanisme s'inverse en donnant naissance à une brise de terre. Les lacs et leurs rives développent aussi leur propre système de vent.

Brises de terre et de mer

Dessin : Brises de terre et de mer

Dessin

Les brises de terre et de mer. En a, le jour, lorsqu'il fait beau, la terre se réchauffe plus vite que l'eau de mer. L'air « terrestre », plus chaud et donc plus léger (en rouge), s'élève en créant une zone de basse pression à la surface du sol. L'air marin y est attiré, générant un... 

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Ces phénomènes locaux sont particulière [...]

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Circulation des vents autour des dépressions et des anticyclones dans l'hémisphère Nord

Circulation des vents autour des dépressions et des anticyclones dans l'hémisphère Nord
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Girouette

Girouette
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Échelle anémométrique de Beaufort

Échelle anémométrique de Beaufort
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Brises de pente

Brises de pente
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Écrit par :

  • : ancien directeur de la Météorologie nationale
  • : ingénieur à Météo France
  • : ingénieur en chef de la météorologie en service à la division prévision de la direction de la météorologie, ancien élève de l'École polytechnique

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Pour citer l’article

Jean BESSEMOULIN, René CHABOUD, Jean-Pierre LABARTHE, « VENTS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/vents/