TOTEM ET TOTÉMISME

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Classification et identification

Classer, tenter de mettre de l'ordre dans le chaos des phénomènes observables, essayer de placer l'homme au sein du monde, lui concevoir une existence en regard de ce qui vit en dehors de lui, plantes et animaux, enfin représenter la diversité des groupes sociaux et celle des individus et faire en sorte que l'ensemble de ces relations soit logique et cohérent, c'est bien évidemment la tâche de l'esprit, mais c'est aussi la condition de l'existence face au néant. Que les différents totémismes soient des tentatives renouvelées de classer simultanément les domaines de la nature et de la culture montre assez qu'il s'agit de systèmes d'identification. Les groupes humains se nomment, créant ainsi des écarts significatifs de toute la pratique sociale, mais celle-ci déborde, fondée qu'elle est sur la croyance que l'homme modifie à sa guise le cours des choses. Ainsi l'identification ou le classement entraîne la totalité des relations solidaires qui relient les divers niveaux du réel tel qu'il est pensé et agi. Aussi, et quelle que soit la qualité des outils conceptuels employés, qu'il s'agisse de métaphores ou de métonymies et, comme le veut Lévi-Strauss, que la ressemblance soit souvent subordonnée au contraste, c'est tout le processus de l'identification de soi et de l'autre qui est en jeu à un endroit au moins de la chaîne des équivalences, et solidairement avec chacune d'elles en particulier. Classification, c'est-à-dire identification, oblige à tenir compte des conditions de son avènement, car l'identité ne s'acquiert pas sans mettre en jeu la totalité des émotions et les divers modes de leur contrôle tels que Freud a su les mettre au jour. Renvoyant à la personne du père et plus exactement à son nom, l'identification permet d'accéder à l'intériorisation de la loi du père, c'est-à-dire à la conquête d'une identité distincte, positive dans la mesure où elle n'est pas sous la dépendance de l'ambivalence inhérente au complexe paternel. Prenant la mesure de l'homme, force est de reconnaître que la c [...]


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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

Classification

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Pour citer l’article

Daniel de COPPET, « TOTEM ET TOTÉMISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/totem-et-totemisme/