ANTHROPOLOGIE ET ONTOLOGIE

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Si l’anthropologie s’est définie contre la métaphysique classique en remplaçant un discours sur Dieu comme fondement de toutes choses par un discours sur l’homme comme sujet et objet de connaissance (Foucault, 1966), elle a renoué depuis les années 1980 avec l’ontologie, définie comme un discours sur ce qui est, pour affirmer la réalité des phénomènes sur lesquels porte son enquête. L’anthropologie, comprise comme une science de l’homme dans la diversité de ses formes empiriques, a d’abord centré son intérêt sur les phénomènes apparemment les plus irrationnels : magie, mythe, rituel, chamanisme… Pour les maintenir dans le cercle de la rationalité humaine, elle les a décrits comme des représentations ou des croyances (Hollis et Lukes, 1982). Le « tournant ontologique » (Holbraad et Pedersen, 2017) a ensuite consisté à affirmer que les récits des chamanes en Amazonie ou en Sibérie ne sont pas des croyances erronées ou des représentations déformées des choses du monde, mais qu’ils renvoient à des réalités différentes, saisies à travers des ontologies variables. Alors que l’anthropologie classique a longtemps maintenu une seule réalité, celle de l’anthropologue lui-même et de sa société, pour décrire la diversité de ses représentations, l’anthropologie contemporaine étudie la façon dont divers collectifs fabriquent des réalités différentes.

Dans la sociologie de Pierre Bourdieu, la notion d’ontologie est frappée de condamnation car elle est liée à la philosophie de Martin Heidegger. Celui-ci a en effet cherché à redonner sens au « mot arrogant d’ontologie », comme disait Emmanuel Kant, en décrivant de façon phénoménologique les structures existent [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche CNRS, membre du Laboratoire d'anthropologie sociale

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Frédéric KECK, « ANTHROPOLOGIE ET ONTOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/anthropologie-et-ontologie/