TORNADES & TROMBES

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Tornade en Oklahoma

Tornade en Oklahoma
Crédits : OAR/ ERL/ NSSL/ NOAA

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Développement d’une tornade au sein d’une supercellule orageuse

Développement d’une tornade au sein d’une supercellule orageuse
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Échelle de classification des tornades dite « Fujita améliorée »

Échelle de classification des tornades dite « Fujita améliorée »
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Tornades observées en Europe pendant la période 2000-2012

Tornades observées en Europe pendant la période 2000-2012
Crédits : The European Severe Storms Laboratory, ESSL

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Les tornades et les trombes sont des colonnes d'air tourbillonnant en forme de colonne tubulaire ou de cône renversé qui se développent sous la base de certains nuages d’orage. Tornade, trombe ou trombe marine, ces termes désignent le même phénomène météorologique, mais le premier est plus souvent utilisé pour les tourbillons se produisant au-dessus de surfaces terrestres, et les seconds au-dessus de surfaces marines.

Tornade en Oklahoma

Tornade en Oklahoma

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Tornade de force 5, sur l'échelle de Fujita (qui comprend 5 niveaux) dans le centre-ouest de l'Oklahoma, aux États-Unis. Cet État se situe sur ce que l'on appelle le « couloir des tornades », qui va du Texas et du Mississippi (au sud) jusqu'au Dakota et en Iowa (au nord). Cette partie... 

Crédits : OAR/ ERL/ NSSL/ NOAA

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Bien que de petites dimensions (quelques dizaines à quelques centaines de mètres de diamètre) –  par comparaison avec d’autres tourbillons comme les cyclones qui s’étalent sur plusieurs centaines de kilomètres – et ne durant souvent que quelques dizaines de minutes, les tornades sont les phénomènes météorologiques les plus violents. Accompagnées de vents pouvant atteindre 500 km/h dans les cas extrêmes, elles tuent chaque année des centaines de personnes, en blessent plusieurs milliers et provoquent d’importants dégâts matériels et agricoles. Elles sont capables de tordre et d'arracher les arbres, de détruire les habitations ou les bâtiments, même les plus solides, et de projeter à plus de 100 mètres des objets de la taille d'une automobile. Tôles, éléments de toits, portes arrachées, vitres cassées, branches d’arbres, tout ce qui traîne devient projectile lorsqu’il est entraîné à plus de 100 km/h dans les airs.

Même si aucune partie du globe n’est vraiment à l’abri, certaines régions, comme le Bangladesh, les États-Unis ou l’Inde, sont particulièrement exposées aux tornades et subissent fréquemment des dommages importants. À titre d’exemple, la tornade qui a touché le Bangladesh le 26 avril 1989 a fait près de 1 300 morts, 12 000 blessés et rasé les villes de Saturia et Manikganj. Et celle qui a affecté Joplin, dans le Missouri (États-Unis), le 22 mai 2011, a tué 158 personnes, en a blessé près de 1 200 autres et causé [...]

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « TORNADES & TROMBES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tornades-et-trombes/