DÉPRESSION, météorologie

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En météorologie, une dépression (ou cyclone) est une région de l’atmosphère caractérisée par une pression atmosphérique plus basse que celle de l’ensemble des régions adjacentes situées à la même altitude.

Les dépressions sont généralement accompagnées de mauvais temps : vents forts et précipitations. Leur étendue horizontale s’étend sur une large gamme d’échelles qui va de quelques mètres à plusieurs milliers de kilomètres. Elles peuvent être associées à de simples tourbillons de poussière (micro-échelle : quelques mètres), des trombes, des tornades ou des nuages d’orage (échelle aérologique : de quelques centaines de mètres à quelques kilomètres), des dépressions polaires ou des dépressions tropicales (méso-échelle : de quelques dizaines à quelques centaines de kilomètres) ou encore à des dépressions de mousson ou des dépressions extratropicales (échelle synoptique : de quelques centaines à quelques milliers de kilomètres).

Les dépressions sont caractérisées à la fois par leurs dimensions et par leur mode de formation. Les dépressions de grande échelle se subdivisent en trois catégories principales, en fonction de leur latitude : les dépressions tropicales ; les dépressions des latitudes tempérées, encore nommées dépressions extratropicales ; les dépressions polaires. Leur formation relève soit de processus thermiques, soit de perturbations dynamiques de l’atmosphère.

La cyclogenèse

La différence de pression qui existe entre la région où se développe la dépression et son environnement génère une accélération des masses d’air qui sont dirigées des zones de fortes pressions vers celles de basses pressions. Mais la « force » de Coriolis due à la rotation de la Terre dévie les trajectoires, si bien que, dans les systèmes de grande échelle situés à une certaine distance de l’équateur – où cette force est nulle –, les particules d’air tournent autour du centre des dépressions, dans le sens des aiguille [...]


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Brise de mer et brise de terre

Brise de mer et brise de terre
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pression atmosphérique moyenne au niveau de la mer

Pression atmosphérique moyenne au niveau de la mer
Crédits : J.-P. Chalon d'après William M. Connolly

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Le typhon Phanfone, 2014

Le typhon Phanfone, 2014
Crédits : Goddard Space Flight Center/ NASA

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Effet de fœhn

Effet de fœhn
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Jean-Pierre CHALON, « DÉPRESSION, météorologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/depression-meteorologie/