TORNADES ET TROMBES

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Climatologie des tornades en France

La réalisation d’une climatologie des tornades est un exercice difficile. Même si, par endroits, il existe aujourd’hui des outils comme les radars à effet Doppler, les tornades sont souvent des phénomènes de petite taille, difficiles à détecter, et leur mise en évidence reste donc essentiellement fondée sur le constat des dégâts qu’elles ont produits. Ainsi, il n'existe pas de climatologie précise des tornades de niveau EF0 et EF1, de durée de vie très limitée et qui passent souvent inaperçues parce qu’elles font peu de dégâts. La confusion qui existe parfois entre tornades et microrafales sous orage renforce encore la difficulté, surtout dans le cas des situations anciennes pour lesquelles une analyse précise des traces d’impact n’a pas forcément été réalisée.

Il n’est pas non plus surprenant de constater que, dans les archives climatologiques, la fréquence des tornades est fortement corrélée à la densité de population et à l’utilisation des sols. Même des tornades parmi les plus violentes ont pu échapper aux recensements lorsqu’elles ont affecté des régions non agricoles ou à faible densité de population comme la forêt des Landes ou les régions montagneuses et qu’elles n’ont pas provoqué de victimes ou de dégâts ayant donné lieu à une déclaration de catastrophe naturelle ou à un remboursement par une compagnie d’assurance.

Par ailleurs, le classement selon l’échelle Fujita améliorée n’est pas toujours pertinent car il associe dégâts et force du vent, deux paramètres qui ne sont pas toujours exactement corrélés. À titre d’exemple, après avoir traversé une région sans grosse infrastructure, la tornade d’El Reno (Oklahoma) a été classée au niveau EF3 sur la constatation des dommages causés, alors que les vents mesurés atteignaient près de 486 km/h, égalant ainsi le record détenu depuis le 3 mai 1999 par la tornade de Bridge Creek–Moore.

En France, des bases de données rassemblant des informations sur les situations météorologiques ayant conduit à la formation de tornades et sur leurs con [...]


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Tornade en Oklahoma

Tornade en Oklahoma
Crédits : OAR/ ERL/ NSSL/ NOAA

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Développement d’une tornade au sein d’une supercellule orageuse

Développement d’une tornade au sein d’une supercellule orageuse
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Échelle de classification des tornades dite « Fujita améliorée »

Échelle de classification des tornades dite « Fujita améliorée »
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Tornades observées en Europe pendant la période 2000-2012

Tornades observées en Europe pendant la période 2000-2012
Crédits : The European Severe Storms Laboratory, ESSL

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « TORNADES ET TROMBES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tornades-et-trombes/